COVID-19: la clave para un tratamiento estaría en la comida japonesa

El nattō es un plato de soja fermentada que por lo regular se sirve para desayunar en Japón. Además, es uno de los platillos más tradicionales de esta nación y siempre se ha pensado que ayuda a tener una vida más larga.

Ahora, un grupo de investigadores descubrió que un extracto elaborado a partir del nattō puede inhibir la capacidad del virus que causa el COVID-19 para infectar las células.

“Tradicionalmente, los japoneses han asumido que el nattō es beneficioso para su salud”, afirma el autor del artículo, Tetsuya Mizutani, director del Centro de Investigación de Epidemiología y Prevención de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Agricultura y Tecnología de Tokio.

“En los últimos años, los estudios de investigación han revelado pruebas científicas de esta creencia. En este estudio, investigamos los efectos antivirales del nattō sobre el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, y el herpesvirus bovino 1 (BHV-1), que causa la enfermedad respiratoria en el ganado”.

COVID-19: la clave para un tratamiento podría estar en la comida japonesa
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¿Cómo lo descubrieron?

El nattō es elaborado mediante la fermentación de soja con Bacillus subtilis, una bacteria que se encuentra en las plantas y en el suelo.

Los científicos prepararon dos extractos de nattō a partir del alimento, uno con calor y otro sin él. Aplicaron los extractos a conjuntos de células cultivadas en laboratorio de ganado y seres humanos.

Un conjunto estaba infectado con SARS-CoV-2, mientras que el otro estaba infectado con el BHV-1.

Cuando se trató con el extracto de nattō elaborado sin calor, tanto el SARS-CoV-2 como el BHV-1 perdieron la capacidad de infectar las células. Sin embargo, ninguno de los dos virus pareció verse afectado por el extracto de nattō tratado con calor.

Si bien estos resultados son prometedores, los investigadores señalan que se necesitan más estudios para identificar cuáles son los mecanismos moleculares exactos que intervienen.

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