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Este colorido paisaje onírico del Hubble está esculpido por estrellas recién nacidas

La imagen del Telescopio Espacial Hubble compartida esta semana es particularmente soñadora e impresionante, mostrando los colores brillantes y las formas suaves de un objeto Herbig-Haro llamado HH 505. Estos objetos similares a nebulosas se forman a partir de estrellas jóvenes y energéticas, que emiten chorros de gas ionizado que chocan con nubes de polvo y gas.

«Los objetos Herbig-Haro son regiones luminosas que rodean a las estrellas recién nacidas que se forman cuando los vientos estelares o los chorros de gas brotan de estas estrellas infantiles creando ondas de choque que chocan con el gas y el polvo cercanos a altas velocidades», explican los científicos del Hubble. «En el caso de HH 505, estas salidas se originan en la estrella IX Ori, que se encuentra en las afueras de la nebulosa de Orión a unos 1.000 años luz de la Tierra. Los flujos de salida en sí mismos son visibles como estructuras curvadas con gracia en la parte superior e inferior de esta imagen. Su interacción con el flujo a gran escala de gas y polvo del núcleo de la nebulosa los distorsiona en curvas sinuosas».

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Esta imagen fue tomada usando la Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble, que generalmente se ve en el rango de luz visible, pero también puede mirar en la parte ultravioleta lejana del espectro. En la nebulosa de Orión, donde se encuentra el objeto HH 505, hay abundante luz ultravioleta emitida por estrellas masivas, que interactúa con el polvo y el gas de la nebulosa para crear espacios y ralentizar el nacimiento de nuevas estrellas.

El proceso de formación estelar es un equilibrio cuidadoso, ya que las estrellas nacen en densas bolsas de polvo y gas que se unen por gravedad. Cuando hay mucho polvo y gas, las estrellas pueden formarse más fácilmente, pero una vez que las estrellas se han formado, emiten vientos estelares que impiden que nazcan más estrellas cerca.

La Nebulosa de Orión es un semillero de formación estelar y como está relativamente cerca, a unos 1.500 años luz de la Tierra, a menudo se estudia para comprender más sobre cómo nacen las estrellas.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Las 37 rocas de lanzamiento libre varían en tamaño de tres pies a 22 pies de ancho, según la fotometría del Hubble. Se están alejando del asteroide a poco más de media milla por hora, aproximadamente la velocidad de caminar de una tortuga gigante. La masa total en estas rocas detectadas es aproximadamente el 0,1% de la masa de Dimorphos.

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La galaxia medusa JO206 se muestra a continuación en una imagen tomada con el instrumento Wide Field Camera 3 del Hubble. Ubicada a 700 millones de años luz de distancia, en la constelación de Acuario, esta imagen de la galaxia muestra tanto el centro brillante de la galaxia como sus largos zarcillos que se extienden hacia la parte inferior derecha. Son estos zarcillos los que dan nombre a las galaxias medusas, y se forman a través de un proceso llamado extracción de presión de ariete.
La galaxia medusa JO206 recorre esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / Agencia Espacial Europea, mostrando un colorido disco de formación estelar rodeado por una nube pálida y luminosa de polvo. Un puñado de estrellas brillantes en primer plano con picos de difracción entrecruzados se destaca contra un fondo negro como la tinta en la parte inferior de la imagen. JO206 se encuentra a más de 700 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Acuario. ESA/Hubble & NASA, M. Gullieuszik y el equipo GASP
Cuando una galaxia se mueve a través de un cúmulo de galaxias, no solo se está moviendo a través del espacio vacío. Se mueve a través de nubes difusas de gas de plasma llamado medio intracúmulo, que es más caliente que el espacio circundante fuera del cúmulo. A medida que la galaxia se mueve a través de este medio, crea arrastre, que empuja el gas fuera de la galaxia y hace que forme una larga cola que se arrastra detrás del cuerpo principal de la galaxia. Estas colas son los zarcillos de la galaxia de las medusas.

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Científicos del Hubble crean herramienta para borrar satélites
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Con un número cada vez mayor de satélites en el cielo, los astrónomos han expresado repetidamente su preocupación sobre cómo estos satélites podrían afectar la investigación científica. A principios de este año, un estudio de las observaciones del Telescopio Espacial Hubble mostró cómo algunas imágenes estaban siendo arruinadas por rayas de luz provenientes de satélites, y aunque solo un pequeño porcentaje de imágenes del Hubble se vieron afectadas, los autores expresaron su preocupación de que con el número proyectado de satélites que explotarán en la próxima década, el problema podría volverse grave.

Ahora, los astrónomos del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI), que dirige el Hubble, han ideado una herramienta para lidiar con las rayas de satélite en las imágenes del Hubble. "Desarrollamos una nueva herramienta para identificar rastros de satélites que es una mejora con respecto al software satelital anterior porque es mucho más sensible. Así que creemos que será mejor para identificar y eliminar rastros satelitales en las imágenes del Hubble", dijo Dave Stark de STScI en un comunicado.
Esta imagen captura la raya de un satélite artificial en órbita terrestre cruzando el campo de visión del Hubble durante una observación de galaxias interactuando "The Mice" (NGC 4676). Los desarrolladores del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore tienen un software que identifica los píxeles defectuosos del bombardeo fotográfico satelital, la medida en que afectan la imagen y luego los marca. Cuando se marca, los científicos pueden recuperar el campo de visión completo. NASA, ESA, STScI
La herramienta funciona buscando rastros en imágenes de una de las cámaras del Hubble, la Cámara Avanzada para Encuestas. Esta cámara tiene un campo de visión muy amplio, lo que significa que captura una gran parte del cielo de una sola vez. Eso es útil en este caso porque significa que los rastros de los satélites solo interrumpirán un porcentaje muy pequeño de la imagen.

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