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Este colorido paisaje onírico del Hubble está esculpido por estrellas recién nacidas

La imagen del Telescopio Espacial Hubble compartida esta semana es particularmente soñadora e impresionante, mostrando los colores brillantes y las formas suaves de un objeto Herbig-Haro llamado HH 505. Estos objetos similares a nebulosas se forman a partir de estrellas jóvenes y energéticas, que emiten chorros de gas ionizado que chocan con nubes de polvo y gas.

«Los objetos Herbig-Haro son regiones luminosas que rodean a las estrellas recién nacidas que se forman cuando los vientos estelares o los chorros de gas brotan de estas estrellas infantiles creando ondas de choque que chocan con el gas y el polvo cercanos a altas velocidades», explican los científicos del Hubble. «En el caso de HH 505, estas salidas se originan en la estrella IX Ori, que se encuentra en las afueras de la nebulosa de Orión a unos 1.000 años luz de la Tierra. Los flujos de salida en sí mismos son visibles como estructuras curvadas con gracia en la parte superior e inferior de esta imagen. Su interacción con el flujo a gran escala de gas y polvo del núcleo de la nebulosa los distorsiona en curvas sinuosas».

Esta imagen fue tomada usando la Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble, que generalmente se ve en el rango de luz visible, pero también puede mirar en la parte ultravioleta lejana del espectro. En la nebulosa de Orión, donde se encuentra el objeto HH 505, hay abundante luz ultravioleta emitida por estrellas masivas, que interactúa con el polvo y el gas de la nebulosa para crear espacios y ralentizar el nacimiento de nuevas estrellas.

El proceso de formación estelar es un equilibrio cuidadoso, ya que las estrellas nacen en densas bolsas de polvo y gas que se unen por gravedad. Cuando hay mucho polvo y gas, las estrellas pueden formarse más fácilmente, pero una vez que las estrellas se han formado, emiten vientos estelares que impiden que nazcan más estrellas cerca.

La Nebulosa de Orión es un semillero de formación estelar y como está relativamente cerca, a unos 1.500 años luz de la Tierra, a menudo se estudia para comprender más sobre cómo nacen las estrellas.

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