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El Hubble muestra una estrella solitaria brillando

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble es notable por la forma en que fue compuesta tanto como por el objeto que muestra. Compuesto por dos exposiciones diferentes que se han fusionado, muestra la estrella BD + 17 2217 brillando sobre la galaxia irregular de fondo Arp 263.

Las galaxias irregulares son aquellas con estructuras irregulares, a diferencia de las galaxias elípticas o las galaxias espirales como nuestra Vía Láctea. Arp 263 es irregular y nublado, con algunas áreas que brillan intensamente debido a la formación de estrellas, mientras que otras áreas parecen prácticamente desnudas. Tales galaxias se forman típicamente debido a las interacciones con otras galaxias, que pueden ocurrir cuando una galaxia masiva pasa y saca a la galaxia original de su forma. En el caso de Arp 263, se cree que desarrolló su forma irregular cuando dos galaxias se fusionaron.

La estrella brillante BD+17 2217. Arp 263 – también conocida como NGC 3239 en primer plano y galaxia irregular Arp 263 en el fondo.
La galaxia irregular Arp 263 se esconde en el fondo de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, pero la vista está dominada por un fotobombardero estelar, la estrella brillante BD + 17 2217. Arp 263, también conocida como NGC 3239, es una galaxia irregular e irregular salpicada de regiones de formación estelar reciente, y los astrónomos creen que su apariencia irregular se debe a que se formó a partir de la fusión de dos galaxias. Se encuentra a unos 25 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo. ESA/Hubble & NASA, J. Dalcanton, A. Filippenko

Lo inusual de esta imagen es la forma en que fue creada y el efecto que tiene en los picos de difracción distintivos provenientes de objetos brillantes. Estos picos de luz son causados por la geometría del espejo que el Hubble utiliza para observar objetos distantes. Normalmente, las imágenes del Hubble tienen cuatro picos de difracción (en comparación con los seis picos de difracción prominentes vistos en las imágenes del Telescopio Espacial James Webb), pero en este caso, se pueden ver ocho picos de difracción de los objetos más brillantes. Esto se debe a que se combinaron dos conjuntos diferentes de datos para crear la imagen, cada uno tomado en un ángulo diferente, por lo que se ven el doble de picos.

«La estrella de primer plano, BD + 17 2217, está adornada con dos conjuntos de picos de difracción entrecruzados. La interacción de la luz con la estructura interna del Hubble significa que los objetos brillantes concentrados, como las estrellas, están rodeados por cuatro picos prominentes», explican los científicos del Hubble. «Dado que esta imagen de BD + 17 2217 se creó utilizando dos conjuntos de datos del Hubble, los picos de ambas imágenes rodean este fotobombardero estelar. Los picos están en diferentes ángulos porque el Hubble estaba en diferentes orientaciones cuando recopiló los dos conjuntos de datos».

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Estos destellos se han observado solo unas pocas veces desde que se descubrieron en 2018, y este evento en particular se llamó The Finch. El Hubble se utilizó para rastrear el punto de origen del destello, que estaba entre dos galaxias: a 50.000 años luz de una galaxia espiral más grande y a unos 15.000 años luz de una galaxia más pequeña. Esto tiene desconcertados a los astrónomos, ya que se pensaba que estos eventos provenían del interior de las galaxias donde se están formando las estrellas, pero este evento ocurrió lejos de cualquier región de formación estelar.
Este es el concepto artístico de una de las explosiones más brillantes jamás vistas en el espacio. Llamado Luminous Fast Blue Optical Transient (LFBOT), brilla intensamente en luz azul y evoluciona rápidamente, alcanzando el brillo máximo y desvaneciéndose nuevamente en cuestión de días, a diferencia de las supernovas que tardan semanas o meses en atenuarse. Desde 2018 solo se han descubierto un puñado de LFBOT anteriores. Y todos ellos ocurren dentro de las galaxias donde nacen las estrellas. Pero como muestra esta ilustración, el destello LFBOT descubierto en 2023 por el Hubble se vio entre galaxias. Esto solo agrava el misterio de lo que son estos eventos transitorios. Debido a que los astrónomos no conocen el proceso subyacente detrás de los LFBOT, la explosión que se muestra aquí es puramente una conjetura basada en algún fenómeno transitorio conocido. NASA, ESA, NSF'S NOIRLab, M. Garlick , M. Zamani
"Las observaciones del Hubble fueron realmente cruciales. Nos hicieron darnos cuenta de que esto era inusual en comparación con otros similares, porque sin los datos del Hubble no lo habríamos sabido", dijo la investigadora principal, Ashley Chrimes, en un comunicado.

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Una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra una nebulosa en los hermosos colores del otoño boreal, justo a tiempo para la temporada de cambio de hojas en el hemisferio norte. Muestra una parte de una nebulosa llamada Westerhout 5, ubicada a 7.000 años luz de distancia y también conocida como la Nebulosa del Alma.

Es una nebulosa de emisión, lo que significa que sus hermosos colores y formas son creados por el gas que se ha ionizado por la luz de las estrellas de estrellas brillantes y calientes. A medida que nacen estrellas muy masivas y emiten grandes ráfagas de radiación y corrientes de partículas llamadas vientos estelares, estas expulsan material cercano que evita que se formen más estrellas demasiado cerca. Esto crea cavidades dentro de la nebulosa, y entre estas cavidades se empuja más gas junto. Entonces se pueden formar más estrellas en estas regiones ahora más densas.
Justo a tiempo para la temporada de follaje de otoño, esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA presenta una escena brillante en rojo. Revela una pequeña región de la nebulosa Westerhout 5, que se encuentra a unos 7.000 años luz de la Tierra. Impregnada de luz roja brillante, esta imagen luminosa alberga una variedad de características interesantes, incluido un glóbulo gaseoso evaporante flotante (frEGG). El frEGG en esta imagen es la pequeña región oscura en forma de renacuajo en la parte superior centro-izquierda. Esta burbuja de aspecto boyante está cargada con dos nombres: [KAG2008] glóbulo 13 y J025838.6+604259. Telescopio Espacial Hubble de la NASA, ESA/Hubble, R. Sahai
Una característica notable en esta imagen es la región oscura en el centro superior, que es un objeto llamado glóbulo gaseoso de evaporación flotante (frEGG). Esta densa bolsa de gas es más resistente a la radiación que ioniza el gas a su alrededor, creando una especie de "huevo" del cual pueden nacer nuevas estrellas. El ejemplo más conocido de EGGs está en la famosa imagen de los Pilares de la Creación, también tomada por Hubble, que encontró estas bolsas de gas más denso que aparecieron como protuberancias en las columnas de la nebulosa.

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