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Dos galaxias en interacción están deformadas por fuerzas gravitacionales en la imagen del Hubble

La imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble muestra dos galaxias lo suficientemente juntas como para tener un solo nombre compartido: Arp-Madore 608-333. Son lo que se conoce como galaxias en interacción, lo que significa que la enorme atracción de cada uno de sus campos gravitacionales está afectando al otro. El poder de la gravedad está deformando sus formas y distorsionándolas en formas desiguales.

«Aunque parecen serenos e imperturbables, los dos se están deformando sutilmente entre sí a través de una interacción gravitacional mutua que está interrumpiendo y distorsionando ambas galaxias», dijeron los científicos del Hubble en una nota que acompaña la publicación de la imagen. «Esta prolongada interacción galáctica fue capturada por la Cámara Avanzada para Encuestas del Hubble».

Las dos galaxias que interactúan formando el par conocido como Arp-Madore 608-333 parecen flotar una al lado de la otra en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.

Estas galaxias que interactúan son diferentes de otros pares de galaxias, como el par llamado VV 191, fotografiado por el Hubble y el Telescopio Espacial James Webb esta semana. VV 191 parece ser un par cercano, pero de hecho, se superponen, no interactúan. Desde nuestro punto de vista en la Tierra, parece que los dos están ocupando el mismo espacio, pero uno está frente al otro. Un par similar de galaxias superpuestas que aparecen aún más juntas fue fotografiado por el Hubble a principios de este año.

Cuando se trata de galaxias que realmente interactúan porque están muy juntas, las cosas pueden complicarse. Las galaxias pueden chocar entre sí, creando enormes bolsas de formación estelar a medida que se fusionan. Estas interacciones pueden crear formas impresionantes e inusuales, como el sistema Angel Wing, en el que dos galaxias que se fusionan han formado la forma de alas. A veces, incluso más de dos galaxias pueden interactuar, como el Hickson Compact Group 31, también fotografiado por Hubble, que contiene cuatro galaxias que están en proceso de fusionarse en una.

Sin embargo, dos galaxias que chocan no siempre se fusionan para formar una galaxia más grande. A veces, estas colisiones pueden resultar en la aniquilación de una de las galaxias, y los científicos creen que es el agujero negro supermasivo que se encuentra en el corazón de casi todas las galaxias lo que determina si una colisión resultará en una fusión o en una galaxia destruyendo la otra.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
Impresionante imagen de dos galaxias fusionándose
james webb imagen dos galaxias fusionandose arp 220

El Telescopio Espacial James Webb ha capturado una hermosa imagen de un dramático evento cósmico: dos galaxias colisionando. Las dos galaxias espirales están en proceso de fusión, y brillan intensamente en la longitud de onda infrarroja en la que opera James Webb, brillando con la luz de más de un billón de soles.

No es raro que dos (o más) galaxias colisionen y se fusionen, pero las dos que se muestran en esta imagen emiten luz infrarroja particularmente brillante. El par tiene un nombre combinado, Arp 220, ya que aparecen como un solo objeto cuando se ven desde la Tierra. Conocida como una galaxia infrarroja ultraluminosa (ULIRG), Arp 220 brilla mucho más que una galaxia espiral típica como nuestra Vía Láctea.
Brillando como un faro brillante en medio de un mar de galaxias, Arp 220 ilumina el cielo nocturno en esta vista desde el Telescopio Espacial James Webb de la NASA. En realidad, dos galaxias espirales en proceso de fusión, Arp 220 brilla más brillante en luz infrarroja, lo que la convierte en un objetivo ideal para Webb. Es una galaxia infrarroja ultraluminosa (ULIRG) con una luminosidad de más de un billón de soles. En comparación, nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene una luminosidad mucho más modesta de unos 10 mil millones de soles. IMAGEN: NASA, ESA, CSA, STScI PROCESAMIENTO DE IMÁGENES: Alyssa Pagan (STScI)
Arp 220 se encuentra a 250 millones de años luz de distancia, pero su brillo brillante significa que Webb pudo capturar el objeto utilizando su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) y su instrumento de infrarrojo medio (MIRI). Al combinar los datos de estos dos instrumentos, los científicos pueden ver el objeto en longitudes de onda tanto en el infrarrojo cercano como en el infrarrojo medio.

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Un campo brillante de estrellas se unen en la imagen del Hubble
campo brillante de estrellas imagen telescopio hubble c  mulo

Un mar de estrellas brilla en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble. Mostrando un tremendo cúmulo de estrellas llamado cúmulo globular, esta vista se encuentra en la galaxia Messier 55.

Un cúmulo globular es un grupo de estrellas que es decenas de miles o incluso millones de estrellas, y que se mantiene unido por la gravedad. Es por eso que estos cúmulos tienden a formar formas esféricas a medida que las fuerzas de gravedad mantienen unido el cúmulo.
Esta imagen muestra solo una parte de M55, el cúmulo en su conjunto parece esférico porque la intensa atracción gravitacional de las estrellas las une. La visión clara del Hubble sobre la atmósfera de la Tierra resuelve estrellas individuales en este cúmulo. Los telescopios terrestres también pueden resolver estrellas individuales en M55, pero hay menos estrellas visibles. NASA, ESA, A. Sarajedini (Florida Atlantic University) y M. Libralato (STScI, ESA, JWST); Procesamiento de imágenes: Gladys Kober
Este cúmulo es difícil de observar desde la Tierra, ya que es débil y carece de un centro cohesivo y brillante. También se encuentra en una región del cielo que está baja sobre el horizonte como se ve desde el hemisferio norte, donde la interferencia de la atmósfera de la Tierra es más fuerte. Pero el Hubble es capaz de observar estrellas individuales en el cúmulo gracias a su posición en el espacio, donde se encuentra sobre el vapor de agua en la atmósfera y, por lo tanto, experimenta menos distorsión.

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Esta galaxia medusa en particular se llama JO201, y se encuentra en la constelación de Cetus. Apropiadamente para el tema del mar, Cetus es una constelación que lleva el nombre de un monstruo marino mitológico griego que a veces tenía el cuerpo de una ballena o serpiente junto con la cabeza de un jabalí. En la imagen, se puede ver el cuerpo principal de la galaxia en el centro, con los zarcillos de arrastre extendiéndose hacia la parte inferior del marco.
Una galaxia medusa con tentáculos de estrellas cuelga en la oscuridad de la tinta en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. ESA/Hubble & NASA, M. Gullieuszik
Las galaxias medusas se forman debido a un efecto llamado despojo de presión de ariete, en el que la gravedad de otros objetos cercanos como galaxias o cúmulos de galaxias actúa como un viento en contra, moviendo el polvo y el gas de la galaxia y despojándolo en algunas regiones. Este proceso puede ralentizar la formación de estrellas en la galaxia, ya que ya no hay suficiente polvo o gas disponible para formar nuevas estrellas, e incluso puede causar la muerte eventual de la galaxia en cuestión.

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