Perseverance registra su primer “diablo de polvo” en Marte

Una de las cámaras del rover Perseverance de la NASA captó el primer remolino de arena o “diablo de polvo” de la misión, que se desplazaba por el terreno del cráter Jezero, en Marte.

El hecho fue informado por la cuenta del vehículo en Twitter.

Spotted a dust devil. You can see it in the distance behind my robotic arm in this enhanced/processed view. The dust devil is moving right to left and creating whirlwinds of dust in its path. pic.twitter.com/t18DxdcSTw

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) March 16, 2021

“Vi un diablo de polvo. Puedes verlo en la distancia detrás de mi brazo robótico en esta vista mejorada/procesada. El diablo de polvo se mueve de derecha a izquierda y crea torbellinos de polvo en su camino”, señala el perfil de Perseverance.

Anteriormente, los diablos de polvo ya habían sido captados desde la órbita marciana y desde otras misiones en superficie.

¿Cómo se forman?

Estos remolinos se forman al elevarse y rotar las bolsas de aire caliente. El aire cerca de la superficie del suelo puede calentarse al entrar en contacto con el suelo más cálido durante el día.

El aire caliente es menos denso y se eleva a través del aire más frío por encima de él.

A medida que este aire adicional se mueve hacia adentro a lo largo de la superficie para reemplazar la bolsa ascendente, comienza a girar impulsado por la fuerza de Coriolis y forma un vórtice de aire giratorio.

Así, cuando el aire entrante se eleva hacia la columna, su rotación se acelera “como un patinador sobre hielo que gira y acerca sus brazos a su cuerpo”, según una nota de la agencia EuropaPress.

Este aire que se mueve más rápido cerca de la superficie del suelo puede hacer que los granos de arena reboten y levanten polvo que se eleva fácilmente hacia el vórtice en crecimiento.

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