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Perseverance muestra un registro de antiguo río salvaje en Marte

Un antiguo río salvaje y de mucha profundidad que pasaba cerca del cráter Jezero, es lo que dejó en evidencia el rover Perseverance de la NASA en fotos que envío desde Marte.

Comprender estos ambientes acuosos podría ayudar a los científicos en sus esfuerzos por buscar signos de vida microbiana antigua que puedan haberse conservado en la roca marciana.

Perseverance está explorando la parte superior de una pila de roca sedimentaria en forma de abanico que mide 820 pies (250 metros) de altura y presenta capas curvas que sugieren agua que fluye. Una pregunta que los científicos quieren responder es si esa agua fluyó en arroyos relativamente poco profundos, más cerca de lo que el rover Curiosity de la NASA ha encontrado evidencia en el cráter Gale, o un sistema fluvial más poderoso.

Las imágenes fueron capturadas por el instrumento Mastcam-Z de Perseverance, dos nuevos mosaicos sugieren lo último, revelando pistas importantes: granos de sedimentos gruesos y adoquines.

«Eso indica un río de alta energía que está en camiones y transporta muchos escombros. Cuanto más poderoso es el flujo de agua, más fácilmente puede mover piezas más grandes de material», dijo Libby Ives, investigadora postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, que opera el rover Perseverance. Con experiencia en el estudio de ríos terrestres, Ives ha pasado los últimos seis meses analizando imágenes de la superficie del Planeta Rojo. «Ha sido un placer mirar rocas en otro planeta y ver procesos que son tan familiares», dijo Ives.

«El viento ha actuado como un bisturí que ha cortado la parte superior de estos depósitos», dijo Michael Lamb de Caltech, especialista en ríos y colaborador del equipo científico de Perseverance. «Vemos depósitos como este en la Tierra, pero nunca están tan bien expuestos como lo están aquí en Marte. La tierra está cubierta de vegetación que oculta estas capas».

Un segundo mosaico capturado por Perseverance muestra una ubicación separada que es parte de la unidad curvilínea y aproximadamente un cuarto de milla (450 metros) de Skrinkle Haven. «Pinestand» es una colina aislada que contiene capas sedimentarias que se curvan hacia el cielo, algunas tan altas como 66 pies (20 metros). Los científicos creen que estas capas altas también pueden haber sido formadas por un poderoso río, aunque también están explorando otras explicaciones.

«Estas capas son anómalamente altas para los ríos de la Tierra», dijo Ives. «Pero al mismo tiempo, la forma más común de crear este tipo de accidentes geográficos sería un río».

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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