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Ingenuity y Perseverance se toman fotos en Marte

El doble acto favorito de todos en Marte, el helicóptero Ingenuity y el rover Perseverance, han estado viajando juntos recientemente después de pasar varios meses separados. Mientras exploran el sitio de un antiguo delta fluvial en el cráter Jezero, la pareja ha tomado imágenes el uno del otro que fueron compartidas recientemente por la NASA.

Las cámaras del Perseverance captaron esta gran toma de Ingenuity, que, como se señaló en la publicación de Twitter del rover, ahora es considerablemente más polvorienta de lo que era cuando se desplegó por primera vez debajo del vientre del rover hace dos años. En sus dos años en el planeta rojo, Ingenuity ha realizado más de 50 vuelos, lo cual es increíble si tenemos en cuenta que fue diseñado para realizar solo cinco vuelos. Durante ese tiempo, Ingenuity tuvo que tomarse un descanso de los vuelos largos para lidiar con el frío invierno marciano, pero desde principios de año, el helicóptero ha regresado, haciendo algunos de sus vuelos más largos hasta ahora.

El helicóptero Ingenuity en la superficie de Marte, en una imagen tomada por el rover Perseverance. Ingenuity recientemente hizo su vuelo número 50.
El helicóptero Ingenuity en la superficie de Marte, en una imagen tomada por el rover Perseverance. Ingenuity recientemente hizo su vuelo número 50. NASA / JPL-Caltech 

Got a closer look at the #MarsHelicopter than I’ve had in quite a while. Ingenuity is a little dustier since its first flight two years ago today (!!) – but it’s looking mighty good after 50 flights! pic.twitter.com/dfGsKbu7Uj

— NASA's Perseverance Mars Rover (@NASAPersevere) April 19, 2023

Ingenuity y Perseverance están actualmente cerca el uno del otro porque Ingenuity ha terminado sus aventuras en solitario explorando Marte desde el aire. Ahora, el trabajo del helicóptero es ayudar al rover explorando hacia adelante y buscando una ruta clara para que el rover conduzca. La pareja se encuentra en una región cercana al cráter Belva, que están explorando como parte de la campaña Upper Fan del rover. Los científicos esperan aprender sobre cómo se formó el cráter estudiando la historia del agua en el planeta.

«El cráter Belva tiene una interesante relación profundidad-diámetro en comparación con otros cráteres marcianos, ya que es menos profundo de lo esperado», escribe la colaboradora estudiantil de Perseverance, Eleni Ravanis. «Las paredes del cráter también parecen haber sido violadas. ¿Está el cráter relleno o los bordes fueron erosionados? ¿Las paredes del cráter fueron violadas por el agua o el hielo? Nuestro equipo científico espera responder a estas preguntas observando más de cerca las paredes del cráter desde nuestro punto de vista».

En cuanto a Ingenuity, durante su vuelo número 51, tomó una hermosa foto de Marte desde el aire con una bomba fotográfica especial: Perseverance es visible en la parte superior izquierda de la imagen. Esta es la vista que Ingenuity ve desde 40 pies sobre la superficie.

Una imagen de Marte tomada desde el aire por el ingenioso helicóptero, con el rover Perseverance visible en la parte superior izquierda.
Una imagen de Marte tomada desde el aire por el ingenioso helicóptero, con el rover Perseverance visible en la parte superior izquierda. NASA / JPL-Caltech 

Can you spot @NASAPersevere?

Ingenuity completed Flight 51 over the weekend, snapping a special cameo of the rover from 40 ft (12m) in the air. On this flight, the #MarsHelicopter traveled 617 ft (188 meters) for 136.89 seconds. https://t.co/1CXIWdYIAQ pic.twitter.com/Oyi6hkucPv

— NASA JPL (@NASAJPL) April 25, 2023

Ingenuity se está preparando para su vuelo número 52, que se espera que tenga lugar pronto, en el que viajará casi 1.200 pies a través de la superficie y se elevará hasta 40 pies en el aire.

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Los 4.000 días se miden en tiempo de misión, que se calcula en días marcianos o soles. Debido a las diferentes velocidades de rotación de la Tierra y Marte, un día en Marte es un poco más largo que un día en la Tierra, por unos 40 minutos. Y también, debido a la diferencia de distancias entre la Tierra y Marte y el Sol, un año marciano también es más largo: 668 soles, equivalente a 687 días terrestres. Aquellos que trabajan en las misiones del rover a Marte, especialmente los conductores del rover, tienen que operar en el horario de Marte, por lo que sus horarios no están sincronizados con las horas de trabajo típicas de la Tierra y, por lo general, trabajan en turnos de 90 soles para darles tiempo para reajustarse a los horarios de la Tierra.
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Desde su vuelo inaugural sobre la superficie marciana en abril de 2021, en el que se convirtió en la primera aeronave en realizar un vuelo motorizado y controlado en otro planeta, Ingenuity ha realizado vuelos cada vez más complejos e incluso ha asistido a Perseverance, el rover terrestre con el que Ingenuity viajó de la Tierra a Marte antes de su espectacular aterrizaje en febrero de 2021.

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