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El encantador mapa interactivo de Marte te permite pasear con el rover Perseverance

Si alguna vez has querido hacer un viaje a Marte e ir de excursión con el rover Perseverance, ahora es tu oportunidad. Los investigadores han creado un mapa interactivo del cráter Jezero de Marte, que le permite pasear virtualmente por la superficie del planeta y seguir el camino del rover.

El mapa interactivo muestra datos como la topografía, las líneas de contorno y la trayectoria y posición actual del rover dentro del cráter. También hay vistas panorámicas marcadas para que pueda hacer zoom y apreciar vistas de 360 grados de las vistas de Marte.

Vista virtual desde la parte superior del delta occidental hacia el cráter.
Vista virtual desde la parte superior del delta occidental hacia el cráter.HiRISE/CTX/HRSC

El mapa fue presentado en el Europlanet Science Congress 2022 por Sebastian Walter de la Freie Universität Berlin.

«El mapa es la herramienta perfecta para planificar una futura visita a Marte, con una interfaz interactiva donde se puede elegir entre diferentes conjuntos de datos base disponibles», dijo Walter en un comunicado. «Algunas de las pendientes son bastante empinadas, ¡así que ten cuidado con ellas si quieres evitar demasiado consumo de oxígeno! Para tener una idea real de qué esperar en su futuro viaje a Marte, puede hacer clic en uno de los símbolos del marcador de waypoint para ingresar a una vista 3D a pantalla completa o, si tiene una configuración de realidad virtual, para ingresar a un entorno totalmente inmersivo. Incluso puedes escuchar los sonidos del rover si te paras cerca».

Los datos para el mapa son una combinación de datos registrados por Perseverance, como las imágenes de su cámara Mastcam-Z y los sonidos de su instrumento SuperCam, y los datos tomados de los orbitadores que forman la capa base del mapa. Estos datos orbitales provienen del Mars Express de la Agencia Espacial Europea y del Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, que se utilizan para capturar imágenes de alta resolución de la superficie.

El mapa fue diseñado originalmente para científicos profesionales, según Walter, pero a medida que agregaron más datos, el equipo de investigación se dio cuenta de que también sería divertido para el público acceder.

«Inicialmente creamos el mapa Jezero como una aplicación de divulgación para complementar la herramienta HRSC Mapserver, que ayuda a los científicos profesionales a explorar la superficie marciana», dijo Walter. «Pero a medida que el rover devuelve más y más datos de imagen de alta resolución e incluso grabaciones de audio, resulta ser la herramienta perfecta para la visualización inmersiva de esos datos en un contexto científico por sí mismo».

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