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Un video de la NASA celebra al helicóptero de Marte

Legacy of NASA’s Ingenuity Mars Helicopter

El helicóptero récord de la NASA en Marte, Ingenuity, ha realizado su último vuelo, confirmó el jueves la agencia espacial.

La aeronave ha quedado fuera de servicio por daños en uno de sus rotores sufridos durante su vuelo más reciente el 18 de enero, dijo la NASA.

Ingenuity llegó a Marte unido a Perseverance en 2021, llegando en un aterrizaje espectacular que fue capturado en un video increíblemente claro. Un par de meses más tarde, con una breve prueba de vuelo estacionario, el helicóptero voló directamente a los libros de récords al convertirse en la primera aeronave en lograr un vuelo controlado y propulsado en un planeta que no fuera la Tierra.

No fue poca cosa. La atmósfera súper delgada de Marte hace que sea considerablemente más difícil para tales aviones ganar sustentación, y se tuvo que pensar mucho en el diseño del helicóptero de 4 libras y 19 pulgadas de altura. Y también estaba el pequeño asunto de crear la tecnología para permitir que Ingenuity volara entre ubicaciones específicas de forma prácticamente autónoma.

Pero el equipo dio en el clavo, creando un diseño que envió a Ingenuity a una aventura salvaje que duró 72 vuelos, mucho más que los cinco planeados originalmente.

Su inesperada longevidad le permitió comenzar a ayudar al rover Perseverance. Lo hizo utilizando su cámara a bordo para encontrar rutas seguras para el rover, y también identificando áreas de interés para que Perseverance las explorara mientras busca evidencia de vida microbiana antigua en el planeta.

Lamentablemente, sin embargo, un aterrizaje aparentemente brusco hace unos días causó daños irreparables en uno de los rotores del helicóptero, lo que impidió que volviera a volar.

Poco después de dar la noticia de la desaparición de Ingenuity, la NASA compartió un breve video (arriba) que cuenta la historia del impresionante helicóptero y al mismo tiempo destaca su legado.

Uno de los miembros del equipo de la misión Ingenuity comentó en el video: «Ha sido un viaje extraordinario y creo que lo más destacado de todas nuestras vidas es haber sido parte de él», mientras que otro dijo: «Por supuesto, hay un poco de tristeza que, ‘Oh, no, se acabó’. Es como el final de una era, pero también es el comienzo de una era».

De hecho, Ingenuity ya ha inspirado a los ingenieros de la NASA a ponerse a trabajar en una versión más avanzada de la aeronave para futuras misiones a Marte. Puede que Ingenuity no sea el mejor helicóptero que haya volado en Marte, pero eso solo se debe a su propio logro extraordinario.

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Impresión artística del helicóptero Ingenuity en vuelo sobre Marte. NASA/JPL-Caltech / NASA/JPL-Caltech
El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, está en tierra para siempre. Pero logró mucho durante su aventura de casi tres años en el planeta rojo.

Solo se envió como una demostración de tecnología para ver qué tan bien funcionaba en la atmósfera súper delgada de Marte. Se planearon cinco vuelos durante 30 días, pero Ingenuity terminó surcando los cielos marcianos 72 veces y convirtiéndose en el primer avión en realizar un vuelo controlado y propulsado en otro planeta.

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