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Algunos escombros extraños acaban de caer del helicóptero Ingenuity en Marte

El helicóptero Ingenuity ha superado un invierno difícil y ha vuelto a volar, completando recientemente su vuelo número 33 desde que aterrizó en Marte junto con el rover Perseverance en febrero de 2021. El helicóptero ha estado realizando gradualmente más vuelos desde que volvió a operar después de un descanso de junio a agosto, completando el vuelo 31 el 6 de septiembre, seguido del vuelo 32 el 17 de septiembre y el vuelo 33 el 24 de septiembre.

Para el vuelo 33, el helicóptero cubrió más de 111 metros en poco menos de un minuto, y el helicóptero se dirigió hacia el delta del río Jezero para reincorporarse al rover Perseverance.

Over the weekend, #MarsHelicopter successfully completed Flight 33! The rotorcraft reached an altitude of 10 meters (33 ft) and traveled 111.24 meters (365 ft) in 55.2 seconds. If you look closely at this image, you’ll see Ingenuity’s leg and tiny shadow. pic.twitter.com/4UwPs1bAcV

— NASA JPL (@NASAJPL) September 27, 2022

Sin embargo, hubo un pasajero inesperado durante parte de este vuelo, ya que un pedazo de escombros desconocidos quedó atrapado alrededor de la pierna del helicóptero. Los escombros de objetos extraños (FOD) no parecen ser del helicóptero, por lo que actualmente es un misterio de qué está hecho y cuál podría ser su fuente.

La imagen de abajo fue tomada por la cámara de navegación del helicóptero, llamada Navcam. Casi se puede ver cada una de las patas superiores del helicóptero en la esquina misma de la imagen, que son dos de las cuatro patas en las que se sienta el helicóptero cuando está en tierra. Unido a la pierna a la derecha hay un pequeño trozo de escombros, que parece casi como si pudiera ser de plástico, aunque la NASA dice que no está segura de cuáles son los escombros o de dónde provienen.

Un pequeño pedazo de escombros de objetos extraños (FOD) se ve en las imágenes de la cámara de navegación del helicóptero Ingenuity Mars de la NASA durante su vuelo número 33 en Marte el 24 de septiembre de 2022. El FOD se ve unido a una de las patas de aterrizaje del helicóptero, luego se aleja.
La NASA confirmó que este pedazo de escombros no había sido visible durante el vuelo anterior del helicóptero, el vuelo 32, por lo que parece haber sido una adición reciente. Afortunadamente, los escombros se desprendieron de la pierna del helicóptero y flotaron de regreso a la superficie durante el vuelo. Puedes ver las imágenes completas que muestran los escombros que caen en el sitio web de NASA Ingenuity.

«Toda la telemetría del vuelo y una búsqueda y transferencia posterior al vuelo son nominales y no muestran ninguna indicación de daños en el vehículo», escribió la NASA. «Los equipos de Ingenuity y Perseverance Mars 2020 están trabajando para discernir la fuente de los escombros».

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