El oro abunda en el universo, pero los científicos desconocen su origen

El oro es, por lejos, uno de los metales más preciados en nuestro planeta. Pero, de acuerdo con el Servicio Geológico de Estados Unidos, actualmente la Tierra conserva un stock subterráneo de solo 50,000 toneladas.

Sin embargo, los científicos aseguran que el oro abunda en el universo.

Por alguna razón desconocida en el espacio se ha desarrollado la intensa alquimia que se requiere para formar el elemento brillante: 79 protones y 118 neutrones unidos en un violento acto de fusión nuclear.

Un nuevo artículo publicado en The Astrophysical Journal echa por tierra una antigua hipótesis que señalaba que el enorme arsenal de oro del universo provino de colisiones entre estrellas de neutrones.

“Las supernovas normales no pueden explicar todo el oro que existe en el universo”, señala Chiaki Kobayashi, astrofísica de la Universidad de Hertfordshire del Reino Unido y autor principal del estudio.

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Kobayashi y su equipo conectaron numerosos modelos para su investigación y concluyeron que incluso la suma de todos los grandes eventos estelares épicos no explicaría la reluciente cantidad de oro que existe en el espacio.

Pero, según BBC News, el modelo creado por el equipo de Kobayashi sirvió precisamente para calcular la cantidad de oro total que existe, aunque sea de manera aproximada.

“De acuerdo con nuestro modelo, la masa de oro en el universo producida durante sus 13.8 mil millones de años es de 4.0 por 1,042 kg, que es solo entre el 10 y el 20 por ciento de lo que se espera de las observaciones en meteoritos, el Sol y otras estrellas cercanas”, explica la científica.

“El universo puede ser infinito (no lo sabemos con certeza), pero sabemos que solo podemos ver una parte de él. Por eso nuestros cálculos nos dan este número”, agrega.

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