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El helicóptero Ingenuity establece dos nuevos récords en Marte

El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuityestableció dos récords de vuelo en su vuelo más reciente.

Tomando los cielos marcianos el domingo 2 de abril, Ingenuity zumbó a una velocidad récord de 6.5 metros por segundo (15 mph), superando cómodamente su récord anterior de 6 metros por segundo (13 mph) establecido en febrero.

El helicóptero también alcanzó una altitud de 52,5 pies (16 metros), superando su récord anterior de 46 pies (14 metros) alcanzado en diciembre.

El logro es una confirmación más del impresionante trabajo que se realizó para crear el helicóptero de 4 libras y 19 pulgadas de altura, que ahora ha completado 49 vuelos en el planeta rojo.

Cuando Ingenuity llegó a Marte con el rover Perseverance en febrero de 2021, el objetivo principal del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, hogar del equipo que supervisa la misión, era averiguar si era capaz de realizar un vuelo controlado en una atmósfera mucho más delgada que la de la Tierra.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Después de ingresar a los libros de historia con su primer vuelo en abril de 2021, el equipo creció en confianza, enviando a Ingenuity en vuelos más largos, más altos y más rápidos sobre la superficie rocosa de Marte.

Los vuelos de la aeronave son todos autónomos, pilotados por sistemas de guía, navegación y control a bordo que ejecutan algoritmos creados por el equipo de JPL.

Ingenuity funcionó tan bien que JPL comenzó a usar su cámara orientada hacia abajo para recopilar datos para ayudar al equipo de Perseverance a encontrar las rutas más seguras y eficientes a medida que el rover basado en ruedas se abría paso entre lugares de interés en busca de evidencia de vida microbiana antigua.

Pero no todo ha sido fácil para Ingenuity, ya que los ingenieros de JPL han tenido que resolver varios problemas técnicos que han afectado a la máquina voladora en los últimos años.

Ahora que se acerca a su vuelo número 50, que tendrá lugar el miércoles, el helicóptero ha superado las expectativas de la NASA, asegurando que veremos versiones más avanzadas de Ingenuity zumbando sobre la superficie marciana en los próximos años.

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El cráter Jezero es el lugar más emocionante de Marte y fue elegido deliberadamente para que el rover Perseverance lo explorara porque es la mejor conjetura que tienen los científicos en un lugar que podría haber albergado vida microbiana hace miles de millones de años. Lo que hace que el cráter sea tan especial es el gran delta que existe allí, que se cree que fue un antiguo humedal. Se cree que un antiguo lago existió en el cráter hace mucho tiempo, lo que lo convertiría en un lugar hospitalario para que surgiera la vida. La nueva investigación confirma que esta área sí albergaba un lago, pero no dice nada sobre si había vida allí.
El cráter Jezero en Marte, que muestra un delta donde una vez se ubicó un antiguo lago. NASA/JPL-Caltech/ASU
El desafío de comprender la historia de esta región es que los científicos han estado trabajando principalmente a partir de datos orbitales, que no pueden decirles mucho. "Desde la órbita podemos ver un montón de depósitos diferentes, pero no podemos decir con certeza si lo que estamos viendo es su estado original, o si estamos viendo la conclusión de una larga historia geológica", dijo el investigador principal, David Paige, de la Universidad de California en Los Ángeles, en un comunicado. "Para saber cómo se formaron estas cosas, necesitamos ver debajo de la superficie".

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