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El helicóptero de la NASA en Marte acaba de establecer un nuevo récord de vuelo

El valiente helicóptero Ingenuity de la NASA estableció un nuevo récord de altitud de vuelo en Marte el sábado.

En una misión que duró 52 segundos, la máquina de 4 libras y 19 pulgadas de altura alcanzó una altura de 46 pies sobre la superficie marciana mientras viajaba una distancia de 49 pies.

An all-time high for the #MarsHelicopter!
Ingenuity completed Flight 35 over the weekend and set a new max altitude record, hitting 46 ft (14 meters) above the Martian surface. See more stats in the flight log: https://t.co/7DMHj9LkNX pic.twitter.com/qAj5H9Z68C

— NASA JPL (@NASAJPL) December 6, 2022

Si bien la mayoría de los 35 vuelos de Ingenuity en el planeta rojo han alcanzado una altitud máxima de 33 pies, la excursión de fin de semana con el dispositivo similar a un dron superó el récord existente de 39 pies logrado en tres vuelos separados el año pasado.

Ingenuity llegó a Marte con el rover Perseverance de la NASA en una llegada espectacular capturada en video de alta definición en febrero de 2021.

Dos meses después, después de un período de pruebas en tierra, Ingenuity se convirtió en el primer avión en lograr un vuelo controlado y motorizado en otro planeta con un vuelo estacionario de 39 segundos a 10 pies del suelo. Su vuelo más largo hasta la fecha cubrió una distancia de 2.325 pies en una misión en abril de 2022.

Aunque el helicóptero fue enviado a Marte simplemente para probar la viabilidad de usar una máquina de este tipo para futuras misiones planetarias, Ingenuity funcionó tan bien que la NASA comenzó a usarlo para ayudar al rover terrestre Perseverance mientras busca evidencia de vida antigua en el planeta.

El avión ayuda usando su cámara orientada hacia abajo para buscar áreas de interés para que Perseverance explore. El punto de vista aéreo también permite al equipo utilizar las imágenes para encontrar las rutas más seguras y eficientes para que Perseverance tome a medida que se abre camino a través de la superficie rocosa hacia diferentes sitios de exploración.

El vuelo récord de Ingenuity se produjo 11 días después de que la máquina voladora estableciera otro récord, para el vuelo más corto en la historia de la aviación de Marte cuando flotó a 16 pies del suelo durante solo 18 segundos. Sin embargo, la misión fue importante, ya que le dio al equipo la oportunidad de probar dos nuevas capacidades, específicamente, evitar peligros para aterrizajes y mapas digitales de elevación para ayudar a la navegación.

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