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Farfarout, el objeto conocido más distante del sistema solar

Un equipo internacional de astrónomos ha señalado que Farfarout es el objeto conocido más distante del sistema solar.

El objeto descubierto en 2018 ya ha sido reconocido y designado con esa categoría por la Unión Astronómica Internacional (UAI).

Conocido preliminarmente como 2018 AG37, Farfarout se encuentra a la impresionante distancia de 132 Unidades Astronómicas (UA) del Sol, es decir, a casi 20 mil millones de kilómetros.

Para hacernos una idea, la Tierra está a 1 UA del Sol, mientras que Plutón, conocido anteriormente como el objeto más distante, se encuentra a unas 49 UA en su punto más lejano.

También está más lejos que otros mundos descubiertos hace poco, como Farout (124 UA) o Goblin (80 UA).

Farfarout fue descubierto por el telescopio Subaru de Maunakea en Hawái. Si bien en aquel entonces los astrónomos sabían que estaba muy lejos, desconocían la distancia exacta.

“En ese momento no sabíamos la órbita del objeto, ya que solo teníamos las observaciones del descubrimiento de Subaru durante 24 horas, pero se necesitan años de observaciones para derivar la órbita de un objeto alrededor del Sol”, explica el codescubridor Scott Sheppard, del Instituto Carnegie.

El objeto es muy débil y, por su brillo y distancia con el Sol, los investigadores piensan que tiene unos 400 kilómetros de ancho, que lo posicionan en el extremo inferior de ser considerado un planeta enano por la Unión Astronómica Internacional.

Los científicos también creen que Farfarout podría aportar información relevante sobre la historia del sistema solar exterior y consideran además que aún pueden hallar objetos mucho más distantes.

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