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Descubren un sistema solar con seis exoplanetas

Un grupo de científicos descubrió un sistema estelar con seis exoplanetas. El sistema fue hallado por el telescopio espacial TESS y recibió el nombre poco atractivo de TIC 168789840.

De acuerdo con los astrónomos, existen varios sistemas estelares séxtuples, pero ninguno con la increíble disposición triple binaria del nuevo sistema recién descubierto.

Al tratarse de un hallazgo singular, los astrónomos esperan ahora que pueda ayudarlos a entender “las rarezas de cómo se forman las estrellas cerca unas de otras en primer lugar”.

“El sistema existe contra todo pronóstico”, explicó al New York Times el científico de datos de la NASA y autor principal del estudio Brian Powell.

La imagen muestra el satélite TESS de la NASA.
Satélite TESS de la NASA. NASA.

¿Posibilidad de vida?

El TESS de la NASA registra miles de estrellas exoplanetas que podrían albergar vida u otros planetas gigantescos.

En el caso del último sistema descubierto, cuatro de sus estrellas se encuentran tan cerca entre sí que es difícil imaginar la presencia de otros mundos.

Sin embargo, las otras dos presentan una distancia más importante, por lo que sería técnicamente posible la existencia de otros mundos que aún no han sido descubiertos orbitando cerca de ellas.

Por ahora, los científicos ignoran cómo se formó este sistema séxtuple. Sin embargo, creen que las tres primeras estrellas se formaron de manera conjunta y luego cada una de las sucesivas hizo crecer a su propia compañera.

No obstante, esto no podrán averiguarlo hasta no encontrar otro sistema como este.

“El simple hecho de que exista me deja boquiabierto. Me encantaría estar en una nave espacial, estacionar junto a esta cosa y verla en persona”, agrega Powell.

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Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
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Proyecto de subestructuras de disco en alta resolución angular (DSHARP)
"Confirmamos el planeta usando técnicas tradicionales, pero nuestros modelos nos dirigieron a ejecutar esas simulaciones y nos mostraron exactamente dónde podría estar el planeta", dijo el autor principal Jason Terry en un comunicado. "Cuando aplicamos nuestros modelos a un conjunto de observaciones más antiguas, identificaron un disco que no se sabía que tuviera un planeta a pesar de que ya había sido analizado. Al igual que los descubrimientos anteriores, realizamos simulaciones del disco y descubrimos que un planeta podría recrear la observación".

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