¿Qué es el telescopio espacial SPHEREx de la NASA?

SPHEREx es el telescopio espacial más reciente de la NASA. De hecho, este miércoles la agencia espacial anunció que el proyecto ha ingresado de forma exitosa a la Fase C.

Así, ahora se encuentra en una fase de diseño final, lo que permitiría construir el hardware y software para el proyecto.

Básicamente, SPHEREx ha sido construido con el objetivo de encontrar vida más allá de las fronteras de nuestro planeta. Para esto, analizará cerca de 300 millones de estrellas en otras galaxias.

La imagen muestra una recreación del telescopio espacial SPHEREx de la NASA.
NASA.

¿Cómo funcionará?

SPHEREx es considerado un telescopio espacial único que utilizará lo que se llama espectroscopia, técnica que divide la luz del infrarrojo cercano en longitudes de onda o colores individuales.

Esta técnica le permitirá a la NASA determinar la composición de un objeto específico debido a que cada elemento químico absorbe e irradia longitudes de onda de luz particulares.

SPHEREx está programado para lanzarse entre junio de 2024 y abril de 2025. Su trabajo estará dividido en tres etapas.

La primera consiste en buscar patrones entre los miles de millones de galaxias del universo, persiguiendo evidencia de algo que pudo haber ocurrido a menos de una mil millonésima de segundo después del Big Bang.

Los científicos creen que esto podría ayudar a entender cómo se expandió el universo durante los primeros segundos de su creación.

La segunda fase consiste en analizar el resplandor que crean las galaxias. La intención es comprender cómo se formaron las primeras galaxias en nuestro universo.

Por último, en su tercera etapa, el telescopio espacial buscará hielo y otras moléculas orgánicas congeladas alrededor de las estrellas recién formadas en nuestra galaxia.

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