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Esta es la primera imagen captada por el telescopio James Webb

La NASA publicó este viernes 11 de febrero la primera imagen captada por el telescopio espacial James Webb, lanzado en diciembre del año pasado.

Se trata de una fotografía que apunta a una estrella aislada y brillante en la constelación de la Osa Mayor. Ha recibido el nombre de HD 84406 y, según los encargados de la misión, sirve para calibrar el instrumento.

Esta es la histórica imagen:

La primera imagen captada por el telescopio James Webb.
NASA

También forma parte de la primera fase de un proceso que debería durar meses y que busca alinear el espejo principal a través del instrumento de cámara infrarrojo.

El resultado de este importante procedimiento es un mosaico de imágenes de 18 puntos de luz estelar organizados aparentemente al azar.

La primera imagen captada por el telescopio James Webb.
NASA

Hace algunas semanas, los encargados de esta misión afirmaron que la primera imagen del telescopio sería borrosa. Lo importantes es que el registro servirá como base para alinear y enfocar el telescopio.

“Todo el equipo de Webb está extasiado por lo bien que se están dando los primeros pasos para tomar imágenes y alinear el telescopio. Estábamos tan felices de ver que la luz llegaba a NIRCam”, afirmó Marcia Rieke, investigadora principal del instrumento NIRCam.

La buena noticia es que, a partir de este momento, las imágenes que logre capturar James Webb deberían tener una mejor resolución, con más detalles y un mayor nivel de claridad.

Esto permitiría a los científicos identificar más detalles en las imágenes, por lo que están ansiosos de qué es lo van a encontrar. Se estima que estas primeras imágenes científicas podrían revelarse en el verano.

Bonus image! When it’s time to focus, sometimes you need to take a good look at yourself.

This “selfie” taken by Webb of its primary mirror was not captured by an externally mounted engineering camera, but with a special lens within its NIRCam instrument. #UnfoldTheUniverse pic.twitter.com/XtzCdktrCA

— NASA Webb Telescope (@NASAWebb) February 11, 2022

El telescopio espacial James Webb ya se encuentra en su destino final, el punto 2 de Lagrange Sol-Tierra (L2), situado a 1.5 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Se trata de un lugar estratégico, un punto de equilibrio gravitacional donde la influencia de la Tierra y el Sol no son una amenaza para su órbita de operaciones.

Así, de acuerdo con los ingenieros a cargo, el telescopio podrá observar el cosmos desde una perspectiva única.

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La nebulosa toma su nombre de su forma de doble lóbulo, con dos regiones de gas colorido que brillan en una estructura similar a un globo que se pellizca en el medio como una mancuerna. La forma es creada por una estrella en el centro, visible solo como un punto blanco, que ha llegado al final de su vida como una gigante roja y ha arrojado capas de polvo y gas. Estas capas viajaron hacia afuera, creando la forma de concha de cada uno de los lóbulos. El gas brilla debido a la radiación ultravioleta emitida por la estrella en el centro, que es uno de los remanentes estelares más calientes conocidos a una increíble temperatura de 250.000 grados Fahrenheit, o 24 veces la temperatura de la superficie del sol.

Los científicos creen que esta estrella moribunda alguna vez tuvo una estrella compañera, lo que afectó la forma en que se desarrolló la capa de polvo y gas. Aunque esta compañera ya no es visible, lo que sugiere que pudo haber sido tragada por la gigante roja, podría haber creado una estructura de anillo, que creó el punto de pellizco central de los lóbulos.

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Los astrónomos utilizaron el instrumento NIRCam de Webb para observar la galaxia, y al dividir los datos resultantes en longitudes de onda más cortas y más largas, se pueden ver diferentes características que se seleccionan en la bulliciosa y activa región donde se están formando las estrellas.
Esta imagen del instrumento NIRCam (cámara de infrarrojo cercano) de Webb muestra el centro de M82 con un nivel de detalle sin precedentes. Con la resolución de Webb, los astrónomos pueden distinguir fuentes pequeñas, brillantes y compactas que son estrellas individuales o cúmulos estelares. Obtener un recuento preciso de las estrellas y cúmulos que componen el centro de M82 puede ayudar a los astrónomos a comprender las diferentes fases de la formación estelar y las líneas de tiempo de cada etapa. NASA, ESA, CSA, STScI, A. Bolatto (UMD)
Esta imagen del instrumento NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) de Webb muestra el viento galáctico de M82 a través de la emisión de moléculas químicas de hollín conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP). Los HAP son granos de polvo muy pequeños que sobreviven en temperaturas más frías, pero se destruyen en condiciones de calor. La estructura de la emisión se asemeja a la del gas caliente e ionizado, lo que sugiere que los HAP pueden reponerse mediante la ionización continua del gas molecular. NASA, ESA, CSA, STScI, A. Bolatto (UMD)
"M82 ha obtenido una variedad de observaciones a lo largo de los años porque puede considerarse como la galaxia prototípica con estallido estelar", dijo Alberto Bolatto, autor principal de la investigación, en un comunicado. "Tanto el telescopio espacial Spitzer como el Hubble han observado este objetivo. Con el tamaño y la resolución de Webb, podemos mirar esta galaxia de formación estelar y ver todos estos nuevos y hermosos detalles".

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