Cómo usar cualquier cámara como webcam

Las cámaras, incluidas las de los teléfonos, presumen de megapíxeles y especificaciones de las lentes, pero no tanto las de las portátiles. Hay una razón por la que las compañías de informática no dicen mucho sobre las cámaras web que vienen integradas en los marcos de sus pantallas: la mayoría de ellas son de baja calidad, con sensores diminutos y lentes baratas. Claro, funcionan para videoconferencias básicas, pero no son muy impresionantes y ciertamente nos dejan con ganas de algo más. A continuación, te explicamos cómo usar cualquier cámara como webcam (o al menos casi todas).

Si bien podrías comprar una webcam autónoma para conectarla a través de USB, también es posible optar por una cámara DSLR o sin espejo. Necesitarás algunas cosas para que este tipo de cámaras sean reconocidas como una webcam por tu computadora, pero el esfuerzo vale la pena por la mayor resolución, el mejor rendimiento con poca luz y el desenfoque cinematográfico del fondo.

Para lograrlo, necesitarás algún hardware y/o software específico para que tu cámara y tu PC funcionen bien. Afortunadamente, con las herramientas adecuadas, usar tu cámara DSLR o sin espejo como cámara web es un procedimiento sencillo. Con los principales fabricantes de cámaras como Canon, Fujifilm y Panasonic incorporando una opción de cámara web en su software gratuito, adaptar la cámara para usarla como cámara web es cada vez más fácil.

La solución de hardware

equipo de hardware para aprender Cómo usar cualquier cámara como webcam

La mayoría de las computadoras no pueden leer de forma nativa el vídeo procedente de la salida HDMI de una cámara. Si la PC tiene un puerto HDMI, es probable que sea esta misma un puerto de salida. Y aunque las cámaras tienen puertos USB, generalmente no envían una señal de video limpia a través de ellos.

Necesitarás un dispositivo que convierta el puerto HDMI de tu cámara en una salida USB para que tu computadora crea que es una cámara web conectada. La bueno de esta configuración es que generalmente puedes usar cualquier fuente HDMI como entrada, desde la de una cámara a una consola de videojuegos o a otra computadora, y la salida puede ser usada como quieras, desde una videoconferencia a una transmisión en vivo o grabación.

La calidad del vídeo que recibe tu PC está limitada por el dispositivo. Incluso si tienes una cámara que puede grabar vídeo 4K, es posible que el adaptador USB sólo admita una salida de 1080p. Dado que la mayoría de las transmisiones en vídeo y videoconferencias se reducen a 1080p (o incluso 720p) de todos modos, esto probablemente no suponga una gran preocupación.

Hay una serie de productos diferentes para lograr esto. Algunos de los más destacados son:

El último de la lista es un conmutador HDMI de cuatro entradas. Te permite conectar múltiples cámaras, u otras entradas HDMI, y seleccionar cuál de ellas debe salir a la PC, que la reconocerá como una simple cámara web. Esto permite configuraciones avanzadas de transmisión en vivo con diferentes ángulos o incluso compartir una pantalla desde una tableta o teléfono. Claro, no necesitas eso para tu habitual reunión de Zoom, pero el ATEM Mini tiene mucha más flexibilidad que un simple adaptador de HDMI a USB (y no es muy caro).

cámara Fujifilm sobre un estante

El siguiente paso es asegurarse de que la cámara emita una señal “limpia”. De lo contrario, transmitirá toda la información que indica en la pantalla de la cámara, incluyendo las superposiciones de la interfaz de usuario, como los ajustes de exposición y los indicadores de enfoque. La configuración del menú de cada cámara será diferente, pero busca una opción para “pantalla de salida” o “pantalla de información HDMI”. Consulta el manual de usuario de tu cámara si no puedes encontrar este ajuste.

Ten en cuenta que aunque la salida limpia de HDMI se ha convertido en una característica cada vez más popular, todavía no se encuentra en todas las cámaras y normalmente se reserva para los modelos de gama media y alta.

A continuación, ajusta el enfoque. Si tu cámara tiene un autoenfoque de detección facial (o, mejor aún, de detección ocular), esta es una gran característica para activar ya que favorecerá el enfoque. Si tu cámara no tiene esta función, puedes utilizar el enfoque automático continuo estándar (C-AF), aunque tal vez no sea fiable. También puedes preestablecer manualmente el enfoque, pero deberás asegurarte de no moverte durante el vídeo.

Por último, dile a la plataforma de videochat que deseas usar una cámara además de la cámara web incorporada, yendo a los ajustes y cambiando a la cámara que conectaste.

La solución de software

Algunos programas de software pueden capturar la transmisión de video de una cámara que está conectada directamente al puerto USB sin interferir en absoluto con la conexión HDMI. Sin embargo, estas soluciones de software son menos universales que las tarjetas de video.

El software de terceros está disponible, pero como 2020 hizo que trabajar desde casa fuera una necesidad para muchos, varios fabricantes lanzaron sus propias soluciones nativas. Canon, Nikon, Sony, Fujifilm, Panasonic, Olympus y GoPro están integrando una función de cámara web en software nativo (y gratuito). La mayoría de estos programas son opciones beta lanzadas recientemente, pero brindan a los usuarios una forma de usar su cámara como una cámara web sin comprar accesorios adicionales.

Ya sea que utilices software del fabricante o software de terceros, necesitarás el cable USB que vino con tu cámara. Las cámaras también deben tener una batería completa, mientras que las transmisiones en vivo largas pueden requerir un adaptador de CA para mantener la cámara completamente cargada.

A diferencia del uso de HDMI, el USB no brinda acceso al micrófono de la cámara, por lo que estas herramientas de software aún requerirán que uses el micrófono incorporado de tu computadora o uno externo (conectado a la computadora, no a la cámara). Un lugar seguro para montar tu cámara, como un trípode, es ideal. Y aunque no es necesario, también obtendrás mejores resultados con una luz de video y un micrófono externo.

La configuración exacta depende del software que estés utilizando, pero, en general, conectará la cámara a tu computadora mediante el USB (asegúrate de que la cámara esté encendida). Deberás iniciar el software de utilidad de la cámara web y seguir los pasos allí, y dentro de la aplicación con la que planeas transmitir en vivo, deberás ingresar a la configuración y elegir tu cámara en lugar de la cámara web incorporada predeterminada.

Al igual que con un dispositivo de captura de video HDMI, aún necesitarás establecer el enfoque en tu cámara. Si tu cámara tiene detección de rostro y ojos, asegúrate de encenderla.

Sony

Con Sony como la última empresa en unirse a la tendencia del software de cámaras web, todas las principales empresas de cámaras ahora tienen una opción de cámara web, al menos en versión beta. Sony Imaging Edge Webcam es un programa solo para Windows que es compatible con 35 cámaras Sony diferentes en el lanzamiento, incluidas las últimas cámaras de las series A9, A7, A6000, RX100 y RX0, así como la nueva ZV1 enfocada en vlogging y un puñado de generaciones anteriores y apuntar y disparar. El programa está disponible para su descarga directamente desde Sony.

Canon

Ahora oficialmente fuera de la versión beta, la aplicación EOS Webcam Utility te permite usar una de las más de 40 cámaras Canon diferentes como cámara web a través de USB para programas desde Zoom y Skype, hasta Messenger y YouTube Live. El programa te permite grabar mientras transmites, en caso de que desees guardar tu parte de ese chat de Zoom para más adelante. Las cámaras con Movie Servo AF admitirán el enfoque automático a tiempo completo durante la grabación. Canon también tiene varios kits de cámara web disponibles, que incluyen una cámara compatible con un cable de alimentación. La versión de MacOS todavía está en beta pública.

Nikon

Nikon lanzó recientemente la versión beta de Nikon Webcam Utility. El software Windows 10 se lanzó primero, pero ahora la compañía también tiene un programa beta para usuarios de Mac. La aplicación funciona con cámaras Nikon Z, así como con DSLR recientes, incluyendo la D6, D850, D780, D500, D7500 y D5600. El software permite que las cámaras compatibles transmitan usando solo el cable USB que viene con la cámara, pero también funciona con dispositivos de captura de video HDMI.

Fujifilm

El programa Fujifilm X Webcam, ahora en su segunda versión, te permite ajustar una cantidad de configuraciones de cámara diferentes cuando usas una de las cámaras compatibles como cámara web, incluyendo el uso de efectos de simulación de película. La aplicación, disponible para Windows y MacOS, funciona con varias cámaras sin espejo Fujifilm de gama alta, incluyendo las X-T2, X-T3 y X-T4, así como con todos los modelos GFX de formato medio y modelos económicos en sólo en modo automático. La última actualización del software permite a los usuarios ajustar la configuración a mitad de la grabación, incluida la compensación de exposición y la simulación de película, desde la computadora. El X-A7 y X-T200 también se pueden usar con el software con una actualización de firmware, pero tienen funciones más limitadas y están bloqueados en modo automático para transmisión.

Panasonic

Panasonic Lumix Tether para transmisión es un programa beta que permite que algunas cámaras sin espejo Panasonic Lumix se utilicen como cámaras web en Windows. El programa es similar al anterior programa de anclaje de Panasonic, pero quita las superposiciones (como los cuadros de enfoque) de la imagen, dando una salida limpia adecuada para usar en videoconferencias.

Olimpo

La opción de cámara web nativa de Olympus se llama OM-D Webcam. Este software beta es compatible con Windows 10 y Mac (Mac OS 10.2, 10.3 y 10.4) y necesita una de las cinco cámaras OM-D más avanzadas para funcionar, incluida la E-M1X, E-M1, E-M1 Mark II, E-M1 Mark III y E-M5 Mark II. Después de instalar el software y conectar la cámara, los usuarios pueden seleccionar la cámara como una opción de dispositivo en el software de videoconferencia que elijan.

GoPro

Si bien una cámara de acción no te dará el desenfoque de fondo que proporciona una cámara réflex digital o sin espejo, la GoPro HERO8 Black y la HERO9 ahora también se pueden usar como una cámara web de gran angular. Para adaptar la cámara de acción para el uso de la cámara web, es importante que sepas que, en el caso de la HERO8 debes tener un firmware beta actualizado en la propia cámara, mientras que la nueva HERO9 está lista para funcionar de inmediato. Después de revisar este paso, instala la cámara web GoPro en tu computadora y conecta la GoPro con USB. El software es compatible con Mac OS y ahora se está probando una versión de Windows.

Los programas anteriores están, por supuesto, diseñados para funcionar solo con cámaras fabricadas por sus respectivas marcas, e incluso entonces, algunos modelos más antiguos o económicos pueden no ser compatibles.

Otros accesorios que pueda necesitar

Dado que probablemente no podrás montar tu cámara directamente en tu monitor sin, bueno, taparlo, necesitarás algún tipo de trípode. Para la videoconferencia, un trípode de mesa compacto es probablemente la mejor opción. A nosotros nos encanta la serie Joby GorillaPod y el Manfrotto Pixi, el cual es más barato.

Y mientras actualizas la calidad de tu video, probablemente también sea un buen momento para revisar la calidad de audio. Agregar un micrófono USB externo a su computadora es una forma segura de mejorar el sonido de tu voz.

*Actualizado por María Teresa Lopes el 25 de septiembre de 2020. 

Recomendaciones del editor