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Vea los enormes paneles solares de este satélite de monitoreo de la Tierra desplegados

La Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) se preparan para lanzar un nuevo satélite de monitoreo de la Tierra llamado EarthCARE que estudiará las nubes y los aerosoles para ver cómo interactúan con la atmósfera y contribuyen a su temperatura. Como parte de las pruebas del hardware del satélite antes del lanzamiento, el ala del panel solar de la nave se desplegó recientemente por primera vez.

EarthCARE tiene un gran conjunto de instrumentos para tomar mediciones, incluyendo un lidar atmosférico, un radar de nube Doppler, un generador de imágenes multiespectral y un radiómetro de banda ancha. Esta gama de instrumentos es necesaria para comprender la compleja relación entre las nubes, los aerosoles, la radiación y el cambio climático. Pero estos muchos instrumentos requieren mucha energía, de ahí que el satélite también esté equipado con una enorme ala solar de cinco paneles.

Una de las primeras pruebas del satélite EarthCARE de la ESA consistió en el despliegue del ala solar de 11 metros del satélite desde su configuración de estiba plegada, que le permite encajar en el carenado del cohete, hasta su configuración completamente desplegada, ya que estará en órbita alrededor de la Tierra. La fotografía muestra el ala completamente desplegada.
Una de las primeras pruebas del satélite EarthCARE de la ESA implicó el despliegue del ala solar de 11 metros del satélite desde su configuración de estiba plegada, que le permite encajar en el carenado del cohete, hasta su configuración completamente desplegada, ya que estará en órbita alrededor de la Tierra. La fotografía muestra el ala completamente desplegada.ESA–M. Cowan

Con 11 metros (36 pies) de largo, el ala tiene que plegarse para caber dentro de la nariz del cohete que lanzará el satélite desde la Tierra y en órbita. Para probar este proceso de plegado y despliegue, el ala se ha desplegado completamente por primera vez en una instalación de pruebas de la ESA en los Países Bajos.

«Estamos muy contentos de decir que la prueba de despliegue del ala solar fue muy bien. El despliegue oportuno y completo de la gran ala solar poco después del lanzamiento es crucial para la misión», dijo Mehrdad Rezazad de la ESA. «Dado que tenemos que lidiar con la gravedad en el suelo, los paneles separados fueron soportados por cables para la prueba. En órbita, los lazos, que mantienen los cinco paneles juntos durante la configuración de lanzamiento, se abrirán automáticamente mediante un conjunto de cuchillos térmicos, liberando el ala plegada para que pueda desplegarse completamente detrás de la plataforma satelital».

También puedes ver el video del despliegue del ala, compartido por la ESA:

Spreading EarthCARE’s solar wing
El lanzamiento de EarthCARE está programado para septiembre de 2023 desde el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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