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Curiosity encuentra una rara “flor de cristales” en Marte

El rover Curiosity de la NASA tomó una fotografía de una extraña formación en la superficie de Marte con el aspecto de una pequeña flor o incluso —según los investigadores— de algún tipo de “característica” orgánica.

De acuerdo con lo señalado por el equipo a cargo del vehículo explorador, el registro muestra una formación mineral con estructuras delicadas producto de la precipitación del agua. El robot ya había observado este tipo de formaciones, que son conocidos como grupos de cristales diagenéticos.

Una imagen de una extraña formación tomada por el rover Curiosity de la NASA en Marte.
NASA

Según los investigadores de la NASA, diagnético hace referencia a la recombinación o reordenamiento de minerales. Estas características consisten en grupos de cristales tridimensionales hechos de una combinación de minerales.

Por su parte, Abigail Fraeman, la científica del proyecto Curiosity, explicó en Twitter que estas formaciones observadas anteriormente estaban hechas de sales llamadas sulfatos.

Una pequeña formación a los pies del rover#Curiosity performed the merge on February 25, 2022, Sol 3397 of the #Mars Science Laboratory Mission, at 10:54:19 UTC.https://t.co/4uFJXwTLi8

NASA/JPL-Caltech/MSSS/j. Roger pic.twitter.com/1zOSkHEp52

— landru79 (@landru79) February 25, 2022

Al estudiar otras formaciones que se hallaron en Marte, se pudo concluir que la recién descubierta por el Curiosity estaba incrustada en una roca que se erosionó con el tiempo. De acuerdo con los científicos, estos grupos de minerales, de cualquier manera, parecen ser resistentes a la erosión.

El equipo a cargo del rover detectó esta formación la semana pasada y la denominó Blacktorn Salt. Gracias a la herramienta Mars Hand Lens Imager, con la que cuenta el explorador, pudieron tomar imágenes de primer plano de esta “flor”. Las fotos dejaron al descubierto los minerales y las texturas de las superficies rocosas.

En este contexto, hace algunos años el rover Opportunity realizó un descubrimiento similar al observar una formación que recibió el nombre de blueberries, ya que eran pequeñas y redondas, similares a los arándanos.

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