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Esta es la aspiradora con la que quieren barrer la Luna

Uno de los problemas que tiene la exploración de la superficie de la Luna es el regolito, que es el polvo y material fino que se junta y que se esparce con el caminar de los astronautas.

Por eso, la Universidad de Colorado en Estados Unidos ha comenzado a idear una aspiradora que pueda despejar todo esa «mugre» lunar que se junta.

Una investigación, publicada recientemente en la revista Acta Astronautica indica los problemas para el análisis de las misiones en el satélite terrestre.

«Es realmente molesto”, dijo Xu Wang, investigador asociado en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial (LASP). «El polvo lunar se adhiere a todo tipo de superficies (trajes espaciales, paneles solares, cascos) y puede dañar el equipo. El polvo lunar es muy irregular y abrasivo, como fragmentos de vidrio rotos».

Por lo tanto, para sacar ese polvo lunar, los científicos de Colorado han creado una especie de aspiradora construida con haces de electrones que han logrado sacar el regolito.

Jumping motes of moon dust

«Es un dispositivo que dispara una corriente concentrada (y segura) de partículas de baja energía cargadas negativamente. En el nuevo estudio, el equipo apuntó una herramienta de este tipo a una variedad de superficies sucias dentro de una cámara de vacío. Y descubrieron que el polvo simplemente se fue volando», señala la Universidad de Colorado.

El método pudo limpiar superficies polvorientas en un promedio de aproximadamente 75-85%.

El coautor del estudio Mihály Horányi, profesor de LASP y del Departamento de Física, dijo que la tecnología tiene un potencial real. La NASA ha experimentado con otras estrategias para eliminar el polvo lunar, como incrustar redes de electrodos en trajes espaciales. Sin embargo, un haz de electrones podría ser mucho más barato y más fácil de implementar. 

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