Científicos diagnostican enfermedades mentales usando algoritmos

Investigadores de la Universidad de Tokio, en Japón, crearon una técnica que permite el diagnostico claro de una enfermedad mental, algo que actualmente no ocurre dentro de la ciencia psiquiátrica.

Los científicos emplearon procesos de aprendizaje automático (“machine learning”, en inglés), algoritmos informáticos e imágenes de escaner cerebral, informó Eurekalert.

A diferencia de otras ramas de la medicina moderna, la psiquiatría no ocupa pruebas físicas, exámenes de sangre o procedimientos imparciales para diagnosticar definitivamente una enfermedad mental o para distinguir entre diferentes trastornos.

“Incluyéndome, los psiquiatras a menudo hablamos de síntomas y comportamientos con los pacientes. Sacamos conclusiones médicas utilizando información subjetiva de segunda mano. Francamente, necesitábamos datos objetivos”, explicó Shinsuke Koike, profesor asociado de la Universidad de Tokio y autor principal del estudio publicado recientemente en Translational Psychiatry.

Koike dirigió un equipo multidisciplinario de médicos y expertos en aprendizaje automático que entrenó un algoritmo informático utilizando escáneres cerebrales de resonancia magnética (IRM) de 206 adultos japoneses.

Pixabay

Se trataba de pacientes ya diagnosticados con trastorno del espectro autista o esquizofrenia, individuos considerados de alto riesgo de esquizofrenia, personas que ya habían experimentado su primera instancia de psicosis y neurotípicos sin problemas de salud mental.

El algoritmo de aprendizaje automático pudo distinguir entre no pacientes, pacientes con trastorno del espectro autista y pacientes con esquizofrenia o factores de riesgo de esquizofrenia.

De acuerdo con Koike, se trata del primer estudio que logra diferenciar entre múltiples diagnósticos psiquiátricos.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que el autismo y la esquizofrenia están vinculados.

“Los pacientes con trastorno del espectro autista tienen un riesgo 10 veces mayor de sufrir esquizofrenia. Se necesita apoyo social para el autismo, pero generalmente la psicosis de la esquizofrenia requiere medicación, por lo que distinguir entre las dos condiciones o saber cuándo coexisten es muy importante”, destacó el profesor Koike.

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