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La Intel que conocemos está muerta, pero sus nuevos chips Lunar Lake están muy vivos

Un ejecutivo de Intel sosteniendo una CPU Lunar Lake.

No es una exageración decir que Lunar Lake es radical. Los próximos chips no muestran la Intel que hemos visto tantas veces antes, la que lleva la potencia, el número de núcleos y las velocidades de reloj a su límite y se pregunta por qué no puede manejar la carga de un día completo en una computadora portátil. Lunar Lake es Intel admitiendo la derrota, pero no de una manera que lo ponga en el conteo. Está claro que Lunar Lake, anunciado en Computex 2024, es un nuevo comienzo.

Intel lo ha llamado una «arquitectura radical de bajo consumo» anteriormente, y esa afirmación es cierta. Todo en Lunar Lake se basa en la eficiencia energética. Y con ese nuevo enfoque, Intel se está deshaciendo de todos los tentpoles de sus generaciones anteriores que no contribuyen, incluso hasta la necesidad de fabricar el chip en sus propias fábricas.

Un nuevo enfoque

Intel presenta sus nuevos núcleos para Lunar Lake.
Intel

Una gran parte de esta nueva era para Intel se reduce a la nueva estructura central. Lunar Lake utiliza una arquitectura híbrida como las generaciones anteriores de Intel, pero la atención se centra más en los núcleos eficientes (E) de Skymont, en lugar de los núcleos de rendimiento (P) de Lion Cove. Skymont, según Intel, es el principal impulsor de Lunar Lake.

En lugar de simplemente descargar algunas tareas de bajo consumo a los E-cores, como Intel ha hecho en la generación anterior, la compañía dice que la mayoría de las tareas se ejecutarán en los E-cores con Lunar Lake. Los núcleos P simplemente intervienen cuando se necesitan, lo que permite que Lunar Lake se impulse cuando necesite el rendimiento adicional.

Rangos de rendimiento para las CPU Intel Lunar Lake.
Intel

Puede ver cómo Intel superpone los objetivos de rendimiento anteriores. En generaciones anteriores, los E-cores podían manejar una sola transmisión de video o alguna otra tarea muy liviana. Pero incluso las tareas un poco más hambrientas, como Microsoft Teams, encenderían los núcleos P. Ese no es el caso de Lunar Lake.

Rendimiento de los núcleos Skymont en comparación con Meteor Lake.
Intel

Naturalmente, Intel necesita un E-core más potente para que esto suceda, y tiene algunas afirmaciones audaces sobre lo que Skymont es capaz de hacer. La compañía dice que puede ofrecer el mismo rendimiento que el E-core de Meteor Lake a un tercio de la potencia y duplicar el rendimiento de un solo núcleo a su potencia máxima.

Rendimiento de Lunar Lake en comparación con Raptor Cove.
Intel

Quizás lo más impresionante es que Intel afirma que Skymont ofrece un aumento de instrucciones por reloj (IPC) del 2% sobre el promedio en comparación con Raptor Cove. Eso es comparando el nuevo E-core de Intel para computadoras portátiles con el P-core de última generación de Intel para computadoras de escritorio. Eso es un salto masivo en el rendimiento.

Este enfoque toca casi todos los aspectos de Lunar Lake. Por ejemplo, Intel está alimentando diferentes rieles de voltaje a los núcleos P y E, lo que le permite apagar completamente los núcleos P cuando no son necesarios. También hizo más cambios menores: los E-cores ahora tienen más caché (4 MB), así como un acceso más cercano a la memoria integrada.

Hyper Threading en núcleos de Lunar Lake.
Intel

Aunque Skymont es el conductor, los nuevos núcleos de Lion Cove siguen centrándose en la eficiencia. El área más grande que es evidente, y que seguramente será controvertida, es Hyper Threading. Lunar Lake no usa Hyper Threading, ni en los núcleos E ni en los núcleos P. Como dijo Intel, «Hyper Threading no es gratis».

TSMC por primera vez

Intel anuncia sus CPUs Lunar Lake.
Jacob Roach / DT

Hay un cambio de enfoque aquí, pero algunos de los cambios de Intel con Lunar Lake son más tangibles. Intel siempre ha fabricado sus propias CPU. Diseña los chips y los fabrica. Con Lunar Lake, Intel está subcontratando al fabricante de chips TSMC, que crea los chips para Apple, AMD y Nvidia, entre otros.

El mosaico de cómputo, que es el corazón de Lunar Lake, usa el proceso N3B de TSMC, mientras que el mosaico de la plataforma usa N6. N3B es un nodo de vanguardia para el que Intel actualmente no tiene un análogo. En su lugar, está centrando sus esfuerzos en el nodo 18A más pequeño, que se lanzará el próximo año.

Aunque TSMC fabricará Lunar Lake, Intel dice que no es necesario. El diseño, según Intel, es independiente de IP y partición. Cualquiera puede hacerlo. Es parte de una estrategia más amplia de Intel para mantener la fabricación funcionando en todo el mundo, no solo en una región.

Las especificaciones

Intel revela las características de Lunar Lake en Computex 2024.
Intel

Eso es mucha estrategia de alto nivel, pero hablemos de especificaciones. La base de Lunar Lake es una CPU de ocho núcleos, dividida en grupos de cuatro núcleos E y cuatro núcleos P. Intel dice que puede escalar este diseño más alto, pero permanecerá en grupos de cuatro núcleos. Intel aún no ha compartido ningún modelo específico, por lo que no sabemos cómo se verá.

Hay algunas grandes mejoras en otros lugares. Con el fin de satisfacer los requisitos de los PC Copilot+, Intel rediseñó la unidad de procesamiento neuronal (NPU) en Lunar Lake. Ahora es capaz de realizar hasta 48 Teraoperaciones por segundo (TOPS), que es más de cuatro veces más que Meteor Lake e incluso un poco más que el Snapdragon X Elite.

Sin embargo, ese no es el único motor de IA. Intel dice que Lunar Lake tiene más de 120 plataformas TOPS. Obtienes 48 de la NPU, 5 de la CPU y un asombroso 67 de la GPU utilizando la nueva arquitectura de gráficos Xe2 de Intel.

Las características de la arquitectura gráfica Xe2 de Intel.
Intel

Probablemente conozcas mejor Xe2 que Battlemage. Esta es la arquitectura gráfica que Intel no solo está utilizando en Lunar Lake, sino también en sus tarjetas gráficas de escritorio de próxima generación. También suena como una gran mejora. Intel afirma tener hasta un 50% más de rendimiento que la generación anterior. Eso por sí solo es impresionante, porque Meteor Lake ya incluyó un gran salto adelante en el rendimiento de la GPU.

Mejoras de rendimiento para los gráficos Intel Xe2.
Intel

La explicación del aumento implica múltiples cambios en la arquitectura. Ahora admite de forma nativa el comando ExecuteIndirecto, por ejemplo, que es uno de los comandos más comunes en los juegos de DirectX 12. Esto por sí solo conduce a un aumento de más de 12 veces mejor rendimiento en ciertas situaciones. Intel también está utilizando una nueva técnica de compresión, así como un borrado más rápido de la caché para mejorar la eficiencia.

La CPU, la GPU y la NPU crean el núcleo de Lunar Lake, pero se trata de un sistema en un chip (SoC) completo. Intel tiene un motor de pantalla compatible con DisplayPort 2.1 y HDMI 2.1, así como un motor multimedia compatible con códecs como AV1 y el nuevo códec VVC. También hay memoria: Intel dice que Lunar Lake puede contener hasta 32 GB de LPDDR5X.

Todavía tenemos que esperar a que Lunar Lake aparezca en los dispositivos antes de sacar conclusiones, y se desconoce mucho, incluidas las velocidades de reloj y los objetivos de potencia. Aunque se trata de una información radicalmente diferente a la que hemos visto, es importante leer la sala. Intel habla de arquitectura, mientras que AMD y Qualcomm hablan de productos. Necesitamos ver de qué es realmente capaz Lunar Lake en un dispositivo real para ver si el cambio de enfoque de Intel se sostiene.

Pero una cosa es cierta: Intel está entrando en una nueva era. Meteor Lake parecía un tropiezo, pero tiene mucho más sentido en el contexto de Lunar Lake. Con una configuración de núcleo ajustada, un enfoque en la eficiencia y la subcontratación al mejor nodo que Intel puede tener en sus manos, está claro que Lunar Lake no es solo una nueva generación. Es una reinvención de la Intel que conocíamos.

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