El “Uber chino” prepara una legión de taxis robotizados

Más de un millón de vehículos autónomos pretende operar la plataforma china de viajes compartidos Didi para 2030.

Así lo expresó su director de operaciones de la unidad de conducción autónoma, Meng Xing, en una cita convocada por el periódico South China Morning Post (SCMP).

En declaraciones que reprodujeron medios internacionales como Reuters, el ejecutivo señaló que la empresa planea desplegar los llamados “robotaxis” en áreas donde “hay escasez de suministro de vehículos de transporte”.

De acuerdo a las proyecciones de Meng Xing, los carros autónomos que Didi desarrolla en conjunto con el Grupo BAIC deberían de entrar en producción hacia 2025.

A finales de mayo de 2020, Didi recaudó más de $500 millones de dólares para su filial que desarrolla tecnología de conducción autónoma.

El dinero surgió de una ronda de financiación liderada por el Vision Fund 2 de SoftBank Group Corp, calentando la carrera en China para desarrollar un futuro sin conductor.

El “Uber chino” prepara una legión de taxis robotizados
Mikechie Esparagoza/ Pexels

La operación significó no solo “el primer esfuerzo de recaudación de fondos” para dicha unidad, que se convirtió en un negocio independiente en 2019, sin que en “la inversión más grande realizada en el sector de conducción autónoma de China”, informó SCMP, citando a Didi.

Adicionalmente, la firma “apunta a estrechar lazos con socios de la industria automotriz para producir vehículos autónomos en masa”.

La ronda superó los $462 millones de dólares recaudados en febrero de 2020 por la emergente Pony.ai, una empresa china ligada a Toyota que fue valorada en alrededor de $3 billones (3,000 millones) de dólares.

Reuters destacó que el plan de Didi es poner en las calles de ciudades como Beijing, Shanghái y Shenzhen sus primeros vehículos autónomos durante 2020, así como expandir el negocio más allá de las fronteras chinas el año venidero.

“Los fabricantes de automóviles y las compañías tecnológicas en China están invirtiendo miles de millones de dólares en la industria de conducción autónoma para competir con empresas como Tesla Inc, Alphabet Inc Waymo y Uber Technologies”, señaló la agencia.

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