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Tracción en las cuatro ruedas y tracción total: AWD vs. 4WD

La diferencia entre un vehículo con tracción en las cuatro ruedas y tracción total (AWD vs. 4WD) puede no resultar demasiado importante para los ciudadanos comunes, a menos que vivas en una ciudad condiciones de nieve o que seas fanático de recorrer senderos extremadamente difíciles en auto. En tal caso, es de vital importancia saber para qué te sirve uno y otro modo y cuándo y cómo usarlos; aquí te lo explicamos.

El nuevo AWD es la opción más popular, pero para aquellos que esperan conquistar senderos, 4WD es vital. Sin embargo, los inconvenientes de este último pueden ser desalentadores si no se entiende específicamente lo que implica poseer un automóvil con esta capacidad. A continuación, te explicamos la diferencia entre la tracción en las cuatro ruedas y la tracción total.

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Tracción en las cuatro ruedas (4WD)

Jeep Wrangler subiendo sobre un camino rocoso.
Jeep Wrangler 2018 Andrew Hard/Digital Trends

Comencemos con “tracción en las cuatro ruedas”. Llamada a menudo 4WD y “Cuatro por cuatro” (4×4), la principal distinción de este sistema es que se usa típicamente en vehículos diseñados y fabricados para manejarse en zonas sin pavimentar. Se incluyen aquí camionetas y SUVs resistentes como el Jeep Wrangler, la Mercedes-Benz Gelandewagen y la Toyota Land Cruiser.

En pocas palabras, es un sistema que envía potencia a las cuatro ruedas por igual y sin vectorización (esto es, sin controlar la división de la entrega de potencia entre las ruedas o los ejes).

Aquí, cada rueda girará a la misma velocidad que todas las demás. La potencia proviene del motor y se transfiere a la transmisión, donde un dispositivo único conocido como caja de transferencia divide la potencia entre los ejes delantero y trasero.

Esta división igual de potencia es excelente para maniobrar en situaciones realmente difíciles y de baja tracción. Pero no es muy amigable en el manejo diario. Cuando tienes un sistema de tracción en las cuatro ruedas para ir por la carretera, puede hacer que acciones simples como doblar o tomar una curva sean muy difíciles.

Esta es la razón por la cual la mayoría de los sistemas 4WD son sistemas a tiempo parcial, pudiendo inhabilitar la tracción en dos ruedas para mejorar la conducción en carretera.

“A tiempo parcial” vs. “A tiempo completo”

Una Mercedes Benz Clase G 2018 subiendo un terreno inclinado.
Mercedes Benz Clase G 2018 Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La mayoría de los sistemas modernos de tracción en las cuatro ruedas son de “tiempo parcial”, en donde el vehículo está en modo de tracción en solo dos ruedas. Con presionar un botón (o con un tirar de una palanca montada en la consola central) se activa la tracción en las cuatro ruedas.

Básicamente, compensa las diferencias en las tasas de rotación de las cuatro ruedas, resolviendo los problemas que dificultan el manejo. La mayoría de las camionetas y SUV (incluso crossovers con tracción total) vienen con diferenciales de bloqueo central.

Este tipo de diferencial envía la potencia uniformemente a los ejes delantero y trasero, pero esos ejes tienen sus propios diferenciales que varían la cantidad de potencia entre las ruedas izquierda y derecha, dependiendo en la cantidad de agarre disponible.

Ahí es cuando intervienen los sistemas de control de estabilidad y tracción para limitar el deslizamiento real de la rueda. Pero esto es una discusión para otro día…

Ventajas 4WD Desventajas 4WD
Mejor tracción en condiciones fuera de carretera Agrega peso y complejidad a los autos
Se puede apagar para mejorar el ahorro de combustible No se puede usar en todas las condiciones
Tecnología probada y robusta Más caro que los modelos de dos ruedas motrices

Los sistemas de tracción a las cuatro ruedas “a tiempo completo» esencialmente no cuentan con un modo “2WD”, lo que significa que el sistema de tracción a las cuatro ruedas está activo todo el tiempo.

Es un sistema algo obsoleto, ya que la tecnología y el “sistema a tiempo parcial” tiene más sentido para la mayoría de los consumidores en estos días. No todo el mundo necesita tracción en las cuatro ruedas todo el tiempo.

Tracción en todas las ruedas o Tracción total (AWD)

Land Cruiser Toyota 2016 bajando por una cuesta en un bosque.
Land Cruiser Toyota 2016 Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

All-Wheel Drive es una innovación mucho más reciente y, por lo mismo, un poco más complicada. Aparece en todo, desde superdeportivos como el Audi R8 hasta carros de supermercado como el Buick Encore. Para simplificar, es en realidad muy similar al concepto de tracción a las cuatro ruedas “a tiempo parcial”. “”

La tracción en las cuatro ruedas (4WD) es un sistema que intenta enviar tanta potencia a las cuatro ruedas como sea posible para un máxima tracción. En cambio, la tracción en todas las ruedas (AWD) varía la cantidad de potencia que se envía a cada rueda, ya sea físicamente (mediante diferenciales o cajas de transferencia), o electrónicamente (mediante la vectorización de los frenos, donde estos se usan para desacelerar una rueda específica por falta de tracción).

La tracción total a menudo se asocia con vehículos de carretera, como sedanes, station wagons, crossovers e incluso algunas SUV más grandes de hoy en día. Crossovers como el Honda CR-V, el Toyota RAV-4 y el Mazda CX-3 tienden a caer dentro de la categoría de “automóviles”, mientras que los SUVs como el Chevrolet Tahoe y el Toyota 4Runner entran en la categoría de “camionetas”.

Piensa en la tracción total como algo similar al sistema de tracción a las cuatro ruedas “a tiempo parcial» que acabamos de describir, con la salvedad que aquí es completamente automático. Con la tracción total, el sistema está constantemente activo y no necesita ser activada por el conductor para funcionar.

Cada vez que los sistemas del vehículo perciben una pérdida de tracción (por curvas, giros, o cuestiones climáticas) se desvía electrónica y físicamente la potencia de las ruedas que menos tracción necesitan a las que más. Algunos envían constantemente energía a ambos ejes y a las cuatro ruedas, y ajustan la entrega de potencia de acuerdo con la rueda que pierde o mantiene la tracción.

Mercedes-AMG E63 Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La tracción total también ha ido en aumento en aplicaciones de rendimiento. El Mercedes-AMG E63 es un ejemplo perfecto. Ahora se vende solo con AWD en los Estados Unidos, ya que sus enormes reservas de potencia de más de 500 caballos de fuerza pueden “abrumar” la tracción de las ruedas traseras. Incluso cuando no estamos hablando de autos de tal rendimiento, dividir el poder de manera uniforme implica una mayor estabilidad en todo tipo de climas.

La AWD no es tan robusta como 4WD, y no puede igualar el suministro de potencia agudo necesario para una baja velocidad fuera de carretera. El mantenimiento y la complejidad de estos sistemas también pueden ser extraordinariamente costoso, pero garantizar su funcionamiento es crucial para tu seguridad.

La AWD tiene algunas ventajas claras sobre 4WD. En estos días, las computadoras están involucradas en la mayoría de los sistemas AWD. Los sensores de cada rueda controlan la tracción, la velocidad de la rueda y muchos otros datos cientos de veces por segundo. Una ECU (unidad de control del motor) dicta adónde se envía la energía y qué rueda individual tiene más agarre.

Este tipo de sistema, generalmente llamado vectorización de par, aparece en todo, desde el Subaru WRX hasta el Dodge Charger. La vectorización de par ha permitido enormes mejoras en el manejo y la capacidad de los carros actuales para ser aptos en todo tipo de clima.

Tracción en todas las ruedas electrificada

Jaguar I-Pace 2019 blanco sobre una terraceria.
Jaguar I-Pace 2019 Ronan Glon/Digital Trends

Muchos vehículos eléctricos (como el Jaguar I-Pace y el Audi e-tron) usan lo que se conoce como un sistema de tracción total en las cuatro ruedas.

Cada eje tiene su propio motor eléctrico, por lo que las cuatro ruedas siempre están accionadas, pero no hay conexión mecánica entre la parte delantera y trasera del auto. Esto mejora la tracción y el rendimiento al tiempo que ayuda a despejar el espacio de los pasajeros, ya que no hay necesidad de un montículo de transmisión.

Algunos vehículos híbridos enchufables utilizan una combinación de tecnologías para lograr la tracción en las cuatro ruedas. Por ejemplo el Volvo XC90 T8. Su motor de cuatro cilindros de 2.0 litros hace girar las ruedas delanteras, mientras que un motor eléctrico montado sobre el eje trasero hace lo mismo con las ruedas traseras.

Posee tracción delantera cuando los cuatro cilindros funcionan solos, la tracción trasera funciona solo en modo eléctrico y la tracción total funciona con ambas fuentes de alimentación en funcionamiento.

Ventajas AWD Desventajas AWD
Proporciona mayor agarre y control en todas las condiciones de la carretera Reduce la economía de combustible
Da un manejo y una tracción más deportivos a una gama más amplia de autos Aumenta el peso y la complejidad de los vehículos
Funciona todo el tiempo No tan bueno en condiciones extremas fuera de la carretera

Los fabricantes de automóviles se están tomando en serio los autos electrificados, por lo que estos sistemas de tracción total se harán más comunes en los próximos años.

¿Cuál me conviene?

Tu decisión, dependerá de tus necesidades. Si eres una especie de Mad Max que usa su vehículo casi siempre fuera de la carretera y en terrenos difíciles, la 4WD será siempre la mejor opción. Para la mayoría de las personas, sin embargo, la AWD tiene más sentido.

En condiciones invernales, un sistema moderno de tracción total responderá instantáneamente sin que el conductor tenga que alternar ningún interruptor. Es lo que la mayoría de la gente necesita. Además, los vehículos AWD tienden a tener una mejor distribución del peso, lo que mejora la tracción y el rendimiento.

Pero lo cierto es que para muchos conductores tampoco es algo de vida o muerte. Si vives en un área que no tiene un clima invernal demasiado duro, probablemente solo notarás la diferencia un par de veces al año, y créenos: en muchos casos, un buen juego de neumáticos de invierno hará mayor diferencia.

Daniel Matus
Ex escritor de Digital Trends en Español
Daniel es un editor-anterior en DTES
El Kia EV3 podría ser el SUV eléctrico barato que estamos esperando
kia ev3 suv electrico que estamos esperando

Kia
El Kia EV9 ya era una de las formas más baratas de obtener un SUV eléctrico, pero ahora la compañía está llevando las cosas al siguiente nivel. Después de burlarse del Kia EV3 el año pasado, el automóvil ahora es oficial.

El EV3 está diseñado para ser una versión un poco más pequeña y barata del EV9, siguiendo el camino del Rivian R2, que llegó después del Rivian R1S. Ciertamente no es tan avanzado tecnológicamente como el EV9, pero aún se parece inconfundiblemente a un Kia moderno y es claramente un hermano del SUV más grande. En el exterior, el vehículo tiene las mismas luces traseras divididas y un frontal Tiger Face muy similar. Pero es un poco más pequeño. El vehículo estará disponible en nueve acabados, sin embargo, solo se anuncian "Verde Aventurina" y "Terracota" en este momento.
Kia
El interior también es muy similar al del EV9. A diferencia del EV9 de tres filas, el EV3 tiene dos filas de asientos, por lo que solo podrá acomodar hasta cinco personas en él. Eso, por supuesto, estará perfectamente bien para muchos compradores que no tienen familias numerosas o que están al borde de necesitar un vehículo del tamaño de una minivan. El interior está diseñado para ser abierto, con un gran techo corredizo, y la puerta y el tablero están cubiertos con una tela reciclada. En la parte delantera, el EV3 tiene un diseño de doble pantalla similar al de los otros vehículos eléctricos de Kia, con una pantalla de info entretenimiento y un grupo de instrumentos digital. Kia no ha confirmado CarPlay ni Android Auto, pero dado su historial de inclusión de la tecnología, esperamos verla en el EV3.

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Uber te regalará viajes gratis por el río Sena en los Juegos Olímpicos
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Quedan un poco más de un mes para los Juegos Olímpicos de París 2024 y el evento promete más de 15 millones de visitantes en la capital francesa, lo que requerirá un gran esfuerzo de parte de la ciudad para la movilidad y alojamiento de los turistas.

Y una de las compañías tecnológicas que se prepara para este evento es Uber, que anunció la oferta de viajes gratis por el río Sena durante julio, con su experiencia Uber Cruises.

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El Cadillac Optiq EV de nivel de entrada promete
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El Cadillac Optiq 2025 será el vehículo eléctrico de nivel de entrada de la marca de lujo de General Motors cuando comience a producirse a fines de este otoño boreal. Pero no tendrá especificaciones de nivel de entrada.

Después de presentar el Optiq en noviembre de 2023, Cadillac ahora está llenando algunos de los espacios en blanco en la hoja de especificaciones de este SUV crossover eléctrico. Ahora sabemos que el Optiq contará con un tren motriz estándar de tracción total de doble motor ajustado para 300 caballos de fuerza y 354 libras-pie de torque, junto con un paquete de baterías de 85 kilovatios-hora que proporciona un alcance estimado de más de 300 millas. Al igual que otros vehículos eléctricos de GM, el Optiq será capaz de conducir con un solo pedal, con frenado regenerativo ajustable a través de una leva en el volante.

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