Tracción trasera, delantera o total: ¿Cuál te conviene más?

Tipos de tracción
Ya sabrás, porque habrás leído o escuchado, que hay diferentes tipos de tracción: la delantera (front-wheel drive, FWD por sus siglas en inglés), la tracción trasera (rear-wheel drive, RWD) y la tracción total (all-wheel drive, AWD). Lo sabías, pero ¿qué significan, especialmente, en términos de rendimiento de manejo? La respuesta rápida es que realmente depende de algunos factores externos, como la habilidad del conductor, el clima y los neumáticos.

Ciertos fabricantes de automóviles han apostado por una determinada transmisión. Por ejemplo, Audi ha sido sinónimo de tracción total Quattro desde que sus autos de carrera del Grupo B comenzaron a “demoler circuitos” en la década de los 80. BMW, hasta hace muy poco, producía sólo carros con tracción trasera. Ahora, los modelos con tracción delantera y xDrive con tracción en las cuatro ruedas han encontrado su espacio en casi toda la alineación de la marca. Por su parte, la larga lista modelos de rendimiento asequibles de Honda —con la excepción de su NSX— se ha construido exclusivamente en plataformas de tracción delantera.

Una forma de adentrarse en este tema es saber cuántos vehículos a día de hoy usan según qué configuración. Así, la mayoría de los automóviles y camionetas vendidas en los Estados Unidos operan con una configuración de tracción delantera (54% de todas las ventas en 2013). Eso significa que el motor, la transmisión, el diferencial y las ruedas motrices están en la parte delantera, mientras que las ruedas traseras están para aguantar algo de peso y rodar…

La siguiente configuración más popular —y que ha crecido constantemente en estos últimos años— es la tracción total (34% de todas las ventas en 2013) donde un par de diferenciales (uno en cada eje), divide la potencia del motor. Finalmente, el segmento que más ha disminuido ha sido el de la tracción trasera (12% de todas las ventas en 2013), donde el motor tradicionalmente montado en la parte delantera envía potencia a lo largo del eje motriz hacia las ruedas posteriores.

Una de las razones fundamentales de estos números tiene que ver con la economía, más específicamente, con el ahorro: las plataformas de tracción delantera no sólo son más económicas de diseñar y construir, sino que también son más ligeras y consumen menos combustible que las otras configuraciones.

¿Y el clima, de verdad importa? Si vives en un clima medianamente templado, probablemente cualquier elección de transmisión te irá bien. Aun así, recuerda siempre que los vehículos con tracción en las cuatro ruedas y con tracción delantera son los más fáciles de manejar con nieve y lluvia. La razón tiene que ver con la distribución del peso, lo cual implica un mayor agarre. Así de simple.

tipos de traccion ruedas motrices jeep wrangler 15 720x720

¿Diferencia entre la all-wheel drive (AWD) y la four-wheel drive (4WD)? Tanto los modelos 4WD como AWD aplican potencia a las cuatro ruedas, sólo que los modelos 4WD añaden menos engranajes para mantener la tracción en condiciones ultra-resbaladizas. El Wrangler de Jeep usa un sistema 4WD que permite trepar por las rocas, mientras que el deportivo Audi TT utiliza un sistema AWD para el máximo agarre durante las maniobras de conducción de alto rendimiento en pistas y carreteras. Básicamente, y a menos que pretendas domar las montañas, un sistema 4WD suele ser excesivo para un auto de ciudad.

Respuesta de los vehículos a diferentes tipos de tracción

Tracción delantera

Tipos de tracción

Injustamente, los vehículos con este tipo de tracción se han ganado una mala reputación. Las quejas son bastante simples: dado que el eje delantero de un automóvil FWD está a cargo de dirigir y administrar toda la potencia del motor (en lugar de simplemente controlar o administrar sólo una parte de esta energía), pueden suceder dos cosas. La primera se llama torque-steer, un fenómeno en el que la entrega del par de torsión (su fuerza) sobrepasa a las ruedas delanteras y las “dirige” de forma algo violenta, obligando al conductor a reducir la aceleración o mantener con fuerza el volante. El segundo problema se llama “subviraje”, donde un giro de dirección combinado con el acelerador empuja el vehículo hacia el exterior en una esquina.

Estos problemas existen, sí, pero son en gran parte culpa del mismo conductor. A medida que los modelos de rendimiento FWD mejoran y se vuelven más potentes —como el Volkswagen GTI y el Ford Fiesta ST—, el torque-steer puede ser todavía un problema, aunque se ha progresado mucho últimamente para anular esta condición con sistemas implementados de fábrica. En cuanto al subviraje, eso está completamente bajo la responsabilidad-control del conductor, y a medida que éste aumente su habilidad, podrá llegar —incluso— a no tener que quitar nunca el pie del acelerador en una curva.

Tracción trasera

Tipos de tracción

¿Por qué los puristas aman los diseños RWD? Por varias razones. Un sistema de tracción trasera proporciona un grado extra de control a un conductor experto, aunque también es una transmisión más difícil de dominar. En términos de aceleración, un sistema RWD también será más rápido que una configuración FWD porque a medida que el peso se va transfiriendo a la parte trasera, las ruedas delanteras van perdiendo el agarre que van ganando las ruedas traseras.

En una pista, los carros con tracción trasera pueden girar con mucha mayor facilidad por las curvas que los modelos FWD o AWD. Además, las configuraciones RWD generalmente se diseñan con una distribución de peso casi perfecta (50:50) gracias a un motor montado en la parte delantera y una transmisión y diferencial en la parte trasera. En términos de rendimiento, ese equilibrio se traduce en manejo neutral, en donde los más sutiles toques al acelerador, a la dirección o al frenado, tienen un mayor impacto.

Tracción en todas las ruedas

Tipos de tracción

Quizá en este punto te imagines que la tracción total toma lo mejor de ambos mundos. Sí y no. En términos de aceleración, es cierto: la tracción en las cuatro ruedas generalmente es la más rápida. En las pistas, los sistemas AWD permiten niveles increíbles de agarre durante las curvas… pero todo ese agarre a veces puede obstaculizar las maniobras del conductor.

Dar vueltas a una pista lo más rápido posible en un vehículo AWD es más fácil de conseguir que en las configuraciones FWD y RWD. Sin embargo, cuando se trata de conductores profesionales, los vehículos AWD son en realidad más difíciles de manejar que los FWD y RWD. Un sistema de tracción integral sin sesgo (delantero o trasero) se resiste fuertemente a los movimientos “artificiales”, como la rotación del frenado y el sobre-viraje. El agarre es genial, pero los conductores experimentados pueden obtener más de un vehículo que les permita “forzar” su voluntad en determinadas condiciones.

Mirando hacia el futuro

Con el mercado demandando más crossovers y vehículos multiuso que nunca, la tendencia del desarrollo de autos de tracción delantera y tracción total continuará. Se ha vuelto más simple que nunca que los fabricantes de automóviles reconfiguren los modelos FWD en formas AWD (con un sesgo de potencia en las ruedas delanteras), así que esperaramos que la gran mayoría de los vehículos estén disponibles en ambas configuraciones muy pronto.

A medida que la asistencia eléctrica avance en todos los segmentos de la industria, la aplicación de energía será más personalizada. Las baterías compactas y los motores eléctricos probablemente permitirán que cada rueda utilice su propia fuente de alimentación, mientras que el rendimiento general del vehículo se controlará a través de una computadora central. Hemos visto esto en conceptos y superdeportivos como el nuevo NSX de Acura, con excelentes resultados de rendimiento.

Autos

Revisión del sedán compacto deportivo Genesis G70 2019

Considerablemente más asequible que los reyes del segmento, como Mercedes-Benz Clase-C y el Serie 3 de BMW, el modelo de entrada de la marca de lujo de Hyundai satisface todos los sentidos.
Autos

¿Dejas tu Altima en casa cada vez que hay nieve? Nissan tiene la solución

La capacidad inventiva del fabricante japonés parece incrementarse con el frío. Prueba de ello es la edición invernal de su sedán mediano Altima presentada en el más reciente Salón de Montreal.
Autos

Ford demuestra que los grandes también pueden ser ecológicos

El fabricante estadounidense reveló en el Salón de Detroit que la gama 2020 de Explorer, uno de los modelos más vendidos en Estados Unidos, tendrá una edición híbrida con una autonomía superior a las 500 millas.
Videojuegos

Nueva expansión de ‘The Elder Scrolls: Legends’ llegará muy pronto

Los jugadores de Legends podrán disfrutar de todo un festín con nuevas mecánicas para las cartas y las calles, una temática de transformación y locura y una historia que combina el humor con la tragedia con la expansión 'Isla de la…
Autos

QuietComfort Road Noise Control es la última tecnología de Bose para autos

La firma de administración activa de sonido sigue dando que hablar. Su última innovación utiliza acelerómetros, un software propio de procesamiento de señales y micrófonos para optimizar el audio de los vehículos.
Autos

Con 341 caballos, el WRX STI S209 es el Subaru más poderoso jamás visto

El Salón de Detroit conoció el ejemplar con motor sobrealimentado de 2.5 litros, cuya potencia adicional proviene de un turbocompresor más grande, pistones y bielas forjados más livianos y resistentes.
Autos

Te contamos por qué los eléctricos de Volkswagen serán “Made in USA”

El gigante alemán reveló planes para potenciar su planta de Chattanooga, proceso que demandará una inversión de $800 millones de dólares y se traducirá en la creación de mil empleos directos.
Autos

QX Inspiration: Infiniti abona el terreno para su primer modelo eléctrico

La subsidiaria de Nisan celebró los 20 años de su estreno en el Salón de Detroit con la QX Inspiration, una SUV conceptual inspirada en la cultura japonesa, cuyo diseño encandiló a los especialistas.
Tendencias

Entre Waze y Google Maps, ¿tienes claro cuál es la que más te conviene?

A pesar de la facilidad del uso de ambas, el tiempo sigue siendo el factor decisivo para muchos a la hora de elegir qué aplicación de navegación utilizar: si Google Maps o Waze. Las analizamos y comparamos, e intentamos darte una…
Autos

El nuevo Mustang Shelby GT500 es el Ford más poderoso de la historia

Con más de 700 caballos de fuerza, el ejemplar de sexta generación revelado en el Salón de Detroit hará de cero a 60 mph en el rango de los 3.5 segundos y correrá el cuarto de milla en menos de 11 segundos.
Autos

El Veloster N de Hyundai quiere demostrar su temple en la pista

Luego de participar en el Pirelli World Challenge, Hyundai aterrizará con el Veloster N en el IMSA Michelin Pilot Challenge, serie en la que competirá contra los Audi RS3, Honda Civic Type R y Volkswagen Golf GTI.
Autos

Estas son las novedades que trae el remozado buque insignia de BMW

En su edición 2020, el Serie 7 trae innovaciones como la séptima generación del sistema de infoentretenimiento iDrive. La gama incluye tres motores, entre ellos un V12 de 6.6 litros con 609 hp.
Autos

Estos son los planes que tiene Ford para su camioneta F-150

El modelo favorito de los estadounidenses superó el millón de unidades vendidas globalmente en 2018. Sin embargo, el fabricante del óvalo teme que una estampida en masa hacia vehículos más pequeños y eficientes.
Autos

Algunas de las funciones que más te gustan de Waze llegarán a Google Maps

Más de cinco años después de que Google adquiriera la aplicación de navegación Waze, finalmente está adoptando poco a poco algunas de sus características más populares. Te contamos cuáles son.