Jeep Wrangler 2018: más fotos, y confirman que habrá también una camioneta

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Jeep se encuentra por estos días dando los últimos toques a su “primer nuevo” Wrangler en más de una década. Y claro: la compañía está bajo una enorme presión. Por un lado, los partidarios de la marca quieren que el todoterreno cambie lo menos posible. Por otro, es evidente que el Wrangler necesita evolucionar hacia un modelo más ligero y eficiente para cumplir con las inminentes regulaciones en los Estados Unidos y en el extranjero. Los ingenieros y diseñadores han estado caminando por una auténtica cuerda floja para mantener a ambos lados satisfechos.

La espera está cerca de acabar. Jeep ha publicado las primeras imágenes oficiales del Wrangler de próxima generación, conocido internamente como JL, antes de su debut completo y oficial. Ya sabemos cómo se ve… pero, de momento, eso es todo lo que sabemos. Por lo demás, tenemos una idea decente de qué podemos esperar, en base a filtraciones, fotos espía y revelaciones hechas por un distribuidor que asistió a una reunión de alto secreto, pero Jeep mantiene sus labios cerrados hasta que su tan esperado todoterreno aterrice, en unas pocas semanas más, en el Auto Show de Los Angeles.

¿Todavía se ve como un Wrangler?

No es demasiado exagerado decir que el Wrangler es tan emblemático como el Porsche 911, y Jeep sabe que no es buena idea meterse con un ícono. Evolutivo en el mejor de los casos, el modelo de la serie JL sigue presentando una rejilla alta con siete ranuras verticales, faros redondos, guardabarros acampanados y una rueda de repuesto montada en la parte trasera. ¿Cómo no? Su silueta general tampoco ha cambiado mucho, aunque el modelo Unlimited de cuatro puertas tiene una distancia entre ejes ligeramente más larga. Hasta ahora, nos gusta lo que vemos: es precisamente la forma correcta de rediseñar un icono. Esperamos que Land Rover tome nota mientras prepara su Defender de próxima generación.

Tal vez la modificación más notable en el frente es que las señales de giro se movieron desde la rejilla a los guardabarros, según lo previsto por uno de los conceptos de Jeep visto en Moab. De perfil, el JL adopta un parabrisas menos vertical, una pequeña concesión hecha en nombre de la aerodinámica básica. La parte de atrás recibe solo pequeños retoques, como unas luces que podemos encontrar en el Renegade.

El capó y las puertas están hechos de aluminio para minimizar el peso total, de acuerdo con una nota filtrada. El techo no cambiaría… aunque cierto informante confidencial dijo a JLWranglerForums que —por primera vez— se ofrecerá un techo abatible accionado por electricidad (esencialmente, un inmenso techo solar) poco después de que el modelo salga a la venta. Será una alternativa a las tapas duras y blandas removibles regulares.

El manual del propietario que se filtró confirma que la parte superior accionada por motor no es extraíble, aunque los usuarios pueden quitar las ventanas traseras guardarlas en bolsas de almacenamiento diseñadas especialmente. Se está perfilando para ser el techo más avanzado ofrecido en un Wrangler. Nos complace informar que el parabrisas sigue doblándose y que las puertas aún se pueden quitar en caso de necesidad.

¿Son ciertos los rumores de una camioneta Wrangler?

Jeep ha construido varias camionetas en el pasado, y la el fabricante nos ha mantenido intrigados con la perspectiva de una camioneta moderna basada en Wrangler desde que presentó el concepto de Gladiator (fotos abajo) durante el Auto Show de Detroit 2015. Varias compañías de posventa han desarrollado kits especiales que te permiten convertir el JK Wrangler actual en una camioneta inspirada en el CJ-8, pero Jeep ha optado cautelosamente por mantenerse al margen del segmento.

Y eso… estaría a punto de cambiar. Los funcionarios de la compañía han confirmado que el próximo Wrangler engendrará también una camioneta por primera vez. De momento podemos decir será idéntica al modelo de cuatro puertas, desde la punta del parachoques delantero hasta el pilar C, y que recibirá una cama de tamaño medio más allá. Sin embargo, será más un modelo enfocado en los entusiastas de la vida al aire libre, y no precisamente un caballo de batalla desarrollado para pasar largas horas de manejo todoterreno.

¿Qué viene debajo de la chapa?

Hasta donde sabemos, el diseño evolutivo oculta cambios drásticos. El próximo Wrangler vendrá con un motor de cuatro cilindros de 2.0 litros turboalimentado. Llamado Hurricane, este motor de inyección directa generará aproximadamente 300 caballos de fuerza en su estado más básico. Su salida de torque, una cifra de suma importancia para los todoterrenos, aún no se ha revelado.

Ofrecido por un costo adicional, el 2.0 litros se desplazará exclusivamente a través de una transmisión automática de ocho velocidades desarrollada por ZF. Mientras que a los puristas sin duda no les gustará la idea de un cuatro cilindros turbo en un Wrangler, la reducción es necesaria para cumplir con las estrictas regulaciones de ahorro de combustible y emisiones en los Estados Unidos y en el extranjero. Hacemos hincapié en esto de “en el extranjero”, ya que el Wrangler se está volviendo cada vez más popular en mercados como Europa, Asia e incluso Australia.

El motor estándar será un Pentastar V6 3.6 litros de aspiración natural transferido del modelo actual y ligeramente actualizado, aunque todavía no se conocen los alcances de las modificaciones. Se les pedirá a los compradores del seis cilindros que elijan entre una transmisión manual estándar de seis velocidades o una transmisión automática opcional. Un sistema start-stop será estándar para mantener el ahorro de combustible bajo control, independientemente de la transmisión que se ordene. Ciertamente no se manejará sólo, aunque vendrá con un sistema de monitoreo de punto ciego.

Los ajustes de la suspensión harán que el Wrangler se sienta más cómodo en la ciudad y en la autopista, pero eso no significa que se esté ablandando. Los ejes sólidos que contribuyen en gran medida a la destreza todoterreno del Wrangler se mantendrán. Y, por supuesto, la tracción en las cuatro ruedas será estándar, independientemente de cuántos cilindros vengan bajo el cofre.

¿El Wrangler será diesel, híbrido o ambos?

Rumores de larga data afirman que Jeep ofrecerá el próximo Wrangler con un motor turbodiesel por primera vez en los Estados Unidos. La idea está lejos de ser innovadora; decenas de miles de modelos de la generación actual recorren las calles de Europa con un quemador diesel entre los guardabarros. La reputación de los automóviles con motor diesel, incluidos los construidos por Jeep y su compañía hermana Ram, ha tenido un gran éxito en los últimos meses, pero Jeep sigue presionando. El informante anónimo —el mismo que habló del techo— confirmó que la compañía introducirá un Wrangler diesel en nuestras costas, aunque este no llegará (como los otros) a finales del año como modelo 2019, sino que lo hará, al menos, un año después.

Por lo demás, el jefe de Jeep, Mike Manley, admitió anteriormente que ve al Wrangler como el candidato ideal para recibir algún tipo de electrificación. Ser híbrido le daría al Wrangler más potencia, a la vez que mejoraría su economía de combustible. No lo estamos descartando, pero el material filtrado al que tenemos acceso sugiere que un modelo a gasolina y electricidad no estará disponible en el lanzamiento.

¿Cuándo puedo comprar uno?

La producción del Jeep Wrangler 2018 comenzó en la planta de ensamblaje de la empresa en Toledo, Ohio. El todoterreno se mostrará al público por primera vez poco después en el Auto Show de Los Ángeles, y las ventas comenzarán antes de fin de año. Curiosamente, el Wrangler actual se construirá junto con su reemplazo durante aproximadamente seis meses.

Los compradores que esperan la camioneta deberán ser pacientes. Originalmente estaba programada para llegar pocos meses después del modelo estándar, pero Manley a dicho a The Detroit News que su lanzamiento se ha retrasado hasta finales de 2019, lo que significa que aterrizará en las salas de exposición como un modelo 2020.

Los precios de ambos modelos aún no se han publicado.

Para más información, permanezcan conectados a Digital Trends en Español, que te informaremos de todo lo que ocurra en el Salón del Automóvil de Los Ángeles a partir del 1 de diciembre.

Actualizado el 9 de noviembre por Daniel Matus. Se agregan imágenes, información sobre la camioneta y sobre los motores disponibles.

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