Tesla busca innovar (y ahorrar) con baterías libres de cobalto

Tesla, en su esfuerzo por buscar innovaciones que optimicen la eficiencia, se encuentra en negociaciones para comenzar a utilizar en un futuro baterías producidas por la compañía china Contemporary Amperex Technology Co Ltd (CATL) que prescindirían del uso del cobalto en los autos fabricados en su planta de ese país, informó la agencia Reuters. En lugar de este elemento, se planea comenzar a usar baterías hechas con litio-ferrofosfato, lo que generaría una cuantiosa disminución en los costos de producción, dado que el cobalto es uno de los metales más caros que se pueden usar en las baterías de los vehículos eléctricos.

Además de tratarse de la primera vez que un fabricante automotriz estadounidense haría uso de este tipo de baterías en sus productos, esta medida es congruente con la promesa hecha por Elon Musk, director de la compañía, quien en 2018 aseguró que Tesla disminuiría el uso del cobalto a “casi nada”. Una tonelada de cobalto puede alcanzar un precio de $33,500 dólares. Las nuevas baterías de CATL serían más baratas que las actuales por un porcentaje de dos dígitos, de acuerdo con una fuente que habló bajo la condición de anonimato.

Actualmente, los fabricantes de autos eléctricos utilizan baterías de níquel-cobalto-aluminio o de níquel-manganeso-cobalto, pues estas ofrecen una mayor densidad energética. A mayor densidad energética, más tiempo se puede utilizar el vehículo con una sola carga, factor clave para quienes adquieren automóviles eléctricos. Actualmente, CATL se encuentra trabajando para crear baterías de litio-ferrofosfato de mayor densidad; las negociaciones con Tesla llevan más de un año sobre la mesa.

Aunque aún no se conocen detalles del uso que se les dará a las baterías de litio-ferrofosfato, Tesla no tiene intenciones de dejar por completo las baterías níquel-cobalto-aluminio, de acuerdo con otra fuente cercana al asunto. En enero, Musk informó que la compañía realizará un evento – se especula que en abril – para informar acerca de la estrategia a futuro en torno a sus baterías y su tecnología.

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