Zeptosegundo: miden la unidad de tiempo más corta de la historia

Un grupo de físicos atómicos de la Universidad de Goethe, Alemania, logró medir la unidad de tiempo más corta de la historia, el zeptosegundo, al calcular cuánto tarda una partícula ligera en atravesar una molécula de hidrógeno.

La medida representa una miltrillonésima parte de segundo. ¿Cómo se expresa? Con punto decimal seguido de 20 ceros y un uno.

Los investigadores de la Universidad de Goethe establecieron el logro al medir el tiempo que tarda un fotón en cruzar una molécula de hidrógeno: aproximadamente 247 zeptosegundos para la longitud promedio.

Se trata del período de tiempo más corto que se ha medido con éxito hasta la fecha, según informó la Universidad de Goethe.

Los investigadores superaron el logro del químico egipcio Ahmed Zewail, quien en 1999 recibió el Premio Nobel por medir en femtosegundos la velocidad a la que las moléculas cambian de forma.

El tiempo que tardan en romperse y formarse los enlaces químicos se mide en femtosegundos, pero zeptosegundos es la medida que se utiliza para medir la luz cuando viaja a través de una sola molécula de hidrógeno.

El físico Richard Dorner y sus colegas alcanzaron el logro al utilizar rayos X del PETRA III en el acelerador de partículas Deutsch Elektronen-Synchrotron (DESY) de Hamburgo.

La energía de los rayos X se estableció para permitir que un solo fotón, o partícula de luz, eliminara  dos electrones de la molécula de hidrógeno.

La interacción creó un patrón de onda llamado patrón de interferencia que el equipo pudo medir usando una herramienta llamada microscopio de reacción de Espectroscopía de Momentum Ion de Retroceso de Blanco Frío (Coltrims).

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