Astrónomos encuentran indicios de que habría vida en Venus

Un interesante descubrimiento y que podría tener grandes alcances para la astronomía mundial es el que se presentó en la revista Nature este lunes 14 de septiembre, ya que un grupo de investigadores encontraron rasgos de vida en Venus.

El hallazgo es la detección de gas en la atmósfera del planeta azul: con potentes telescopios, han detectado una sustancia química, la fosfina, en la espesa atmósfera venusiana.

Después de mucho análisis, los científicos afirman que algo ahora vivo es la única explicación de la fuente de la sustancia química.

“Este es un hallazgo asombroso y ‘inesperado'”, dijo Sara Seager, científica planetaria del Instituto de Tecnología de Massachusetts y autora de los artículos (uno publicado en Nature Astronomy y otro enviado a la revista Astrobiology). “Definitivamente impulsará más investigaciones sobre las posibilidades de vida en la atmósfera de Venus”.

En tanto, Clara Sousa-Silva, astrofísica molecular de la Universidad de Harvard, comentó al New York Times que “sabemos que es un descubrimiento extraordinario. Puede que no sepamos cuán extraordinario es sin volver a Venus”.

planeta Venus en su color real, gris clarito, en una foto tomada por la sonda Mariner 10
NASA

La fosfina se forma con un átomo de fósforo, sobre una base de tres de hidrógeno. En planetas como Saturno o Júpiter este compuesto se provoca por el inmenso calor y las presiones pueden atascar los átomos de fósforo e hidrógeno para formar la molécula.

En cambio, en planetas rocosos como la Tierra o Venus, la fosfina no puede formarse así, hace falta vida anaeróbica u organismos microbianos que no requieren ni usan oxígeno.

El astrónomo Rodrigo Herrera Camus astrónomo de la Universidad de Concepción e investigador del Centro de Astrofísica CATA de la Universidad de Chile, comentó lo siguiente sobre el descubrimiento:

En esos mundos, “por lo que sabemos, solo la vida puede producir fosfina”, dijo el Dr. Sousa-Silva.

“El hallazgo en sí es asombroso”, dijo Paul Byrne, científico planetario de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, que no participó en la investigación. Dijo que aunque estaba “escéptico de que sea la vida, no tengo una mejor explicación para lo que es”.

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