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Los 10 terremotos más fuertes de la historia

Lo sucedido esta madrugada en Turquía es un desastre de enormes proporciones, aunque aún está bastante lejos de los terremotos más grandes que han sacudo el mundo desde que estos fenómenos se pueden medir. En efecto, el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico hace que los países de esta zona del planeta hayan sido azotados por los terremotos más fuertes de la historia, los que que han dejado a su paso la muerte de cientos de miles de personas y millones de damnificados, la destrucción de ciudades y millonarias pérdidas económicas.

Chile, Estados Unidos, Rusia, Japón y los países del sudeste asiático han sido testigos de cómo los terremotos con mayor magnitud en la historia han cambiado completamente la morfología del terreno, desviado incluso el curso de algunos ríos, levantado el suelo o provocado la desaparición de islas completas. Los siguientes son los terremotos más fuertes en la historia de la humanidad.

Chile, 22 de mayo de 1960

9.5 grados Richter

Chile Terremoto 9,5 Valdivia 1960

El mayor terremoto en la historia de la humanidad se registró en localidad de Valdivia, ubicada en la zona austral de Chile, el 22 de mayo de 1960. Tuvo una magnitud de 9.5 grados Richter y fue precedido por un terremoto de 7.7 grados Richter el día anterior en la ciudad de Concepción, a 460 kilómetros al norte. El sismo, que fue percibido en gran parte del Cono Sur, provocó la muerte de cerca de 10 mil personas, dejó dos millones de damnificados, cambió radicalmente el terreno de la ciudad y generó gigantescas olas que alcanzaron las costas de Hawái y Japón, a millones de kilómetros en el otro extremo del Océano Pacífico.

Indonesia, 26 de diciembre de 2004

9.3 grados Richter

Tsunami Indonesia 2004
NOAA.gov

En el segundo lugar se encuentra el devastador terremoto registrado en la costa norte de la isla de Sumatra, en Indonesia, el 26 de diciembre de 2004. El tsunami originado tras el movimiento provocó la muerte de 229,866 personas en países del sudeste asiático, como Sri Lanka, islas Maldivas, India, Tailandia, Malasia, Bangladesh y Myammar (ex Birmania).

Estados Unidos, 28 de marzo de 1964

9,2 grados Richter

Caída de la subdivisión de Turnagain Heights tras el desplome del suelo. Noaa.gov

El terremoto del 28 de marzo de 1964 provocó un levantamiento del suelo de hasta 11 metros en aproxidamente 520,00 kilómetros cuadrados en Alaska. Solo provocó la muerte de 128 personas.

Rusia (ex URSS), 4 de noviembre de 1952

9 grados Richter

Una calle inundada como resultado del tsunami en la isla Midway. Noaa.gov

Aunque las cifras oficiales indican que solo provocó la muerte de 22 personas, el terremoto registrado en la península de Kamchatka, en Rusia, produjo un tsunami que levantó olas de 3.2 metros que alcazaron las costas de las isla de Islas Midway, Cocos, Hawái, Alaska y California, a unos 3000 Km de distancia del epicentro. Se estima que los daños materiales llegaron a los $S800,000 y $1,000,000 de dólares.

Japón, 11 de marzo de 2011

9 grados Richter

Terremoto de Japón de 2011
NOAA.gov

El terremoto y posterior tsunami del 11 de marzo de 2011 registrados en la costa de Honshu, Japón se instala como uno de los más violentos y devastadores de la historia de la humanidad, provocando la muerte 15,893 personas. Con una magnitud de 9 grados Richter, provocó que el eje de la Tierra se desplazara 10 centímetros.  El tsunami no solo alcanzó las costas de Japón, sino que también llegó a Taiwán, Islas Midway, Hawái, Oregón, California, y México. Como efecto secundario, también provocó el ccidente nuclear de Fukushima.

Perú (y actual Chile), 13 de agosto de 1868.

9 grados Richter

Terremoto de Perú de 1868
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El mayor movimiento telúrico tuvo su epicentro en la entonces ciudad peruana de Arica (actual Chile), aunque también afectó a otras como Arequipa, Moquegua, Tacna, Islay e Iquique (también chilena), provocando la muerte de aproximadamente 25,000 personas. Fue percibido en un radio aproximado de 2,800 kilómetros. El movimiento fue seguido de un tsunami que arrasó con las costas de las ciudades de Pisco e Iquique y que llegó a las costas de Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Japón

Indonesia, 24 de noviembre de 1833.

8.8 a 9.2 grados Richter.

Aunque los registros sobre fallecidos y daños son escasos y poco confiables, algunas estimaciones recientes han calculado que tuvo una duración de cinco minutos y que provocó un tsunami que afectó el costa suroeste de Sumatra, Bengkulu y las islas Seychelles.

Chile, 27 de febrero de 2010.

8.8 grados Richter.

Terremoto de Chile de 2010
Barcos en el centro de la ciudad de Talcahuano, arrastrados por el tsunami tras el terremoto de febrero de 2010. NOAA.gov

La madrugada del 27 de febrero de 2010 una serie de tres violentos terremotos azotó la costa del sur de Chile, el mayor de los cuales se registró en la localidad de Cobquecura. El movimiento fue percibido en gran parte de Chile y dio origen a un tsunami que afectó la zona centro-sur de este país, además del territorio insular. El terremoto y el posterior tsunami provocaron la muerte de 524 personas. Se estima que el movimiento desplazó el eje de la Tierra se desplazó en 8 centímetros.

Ecuador-Colombia, 31 de enero de 1906.

8.8 grados Richter.

Con aproximadamente 1,000 víctimas mortales, los mayores estragos del terremoto que azotó al norte Ecuador y sur de Colombia el 31 de enero de 1906 fueron provocadas por el posterior tsunami, que levantó olas de cerca de 5 metros de altura y que arrasaron con los pueblos de Río Verde (Ecuador) y Tumaco (Colombia). El tsunami también alcanzó las costas de Costa Rica, México, Hawái y Japón.

Estados Unidos y Canadá, 26 de enero de 1700

8.7 grados Ricther.

Con escasos registros oficiales, debido a que se trataba de una zona habitada entonces por indígenas, el 26 de enero de 1700 se registró un violento sismo en el norte de Estados Unidos y sur de Canadá. Conocido como el terremoto de Cascadia, afectó a California, Oregón, Washington y Columbia Británica. El movimiento provocó una rotura de cerca de 1,000 kilómetros en la falla submarina de Cascadia, que junto a la de San Andrés son las principales amenazas telúricas de Estados Unidos.

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Ex escritor de Digital Trends en Español
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