¿Por qué las plantas son verdes? Por fin la ciencia lo sabe

Hay ciertas cosas obvias que no parecen cuestionarse nunca, por ejemplo, por qué las plantas son verdes. Por eso un grupo de científicos dirigido por el físico Nathaniel M. Gabor en la Universidad de California, Riverside, ha construido un modelo que reproduce una característica general de la recolección de luz, observada en muchos organismos fotosintéticos y que proveerían de esa característica tonal a las plantas.

Los investigadores usaron un modelo prestado de la ciencia de las redes complejas, que se encarga de ver la eficiencia de teléfonos celulares y la red eléctrica, para describir como una red simple es capaz de ingresar luz de dos colores diferentes y, sin embargo, generar una tasa constante de energía solar.

“Nuestro modelo muestra que al absorber solo colores de luz muy específicos, los organismos fotosintéticos pueden protegerse automáticamente contra cambios repentinos, o ‘ruido’, en la energía solar, lo que resulta en una conversión de energía notablemente eficiente”, dijo Gabor, profesor asociado de física y astronomía, que dirigió el estudio que aparece en la revista Science. “Las plantas verdes aparecen verdes y las bacterias púrpuras aparecen púrpuras porque solo las regiones específicas del espectro del que absorben son adecuadas para la protección contra la energía solar que cambia rápidamente”.

“Nuestro modelo es la primera explicación impulsada por la hipótesis de por qué las plantas son verdes, y damos una hoja de ruta para probar el modelo a través de experimentos más detallados”, dijo Gabor.

Gabor se obsesionó por saber más del proceso de recolección de luz en la fotosíntesis, por eso sobre la actual investigación complementa que, “nuestro estudio muestra cómo, al elegir dónde absorbe la energía solar en relación con el espectro solar incidente, puede minimizar el ruido en la salida, información que puede utilizarse para mejorar el rendimiento de las células solares”.

Gabor explicó que las plantas y otros organismos fotosintéticos tienen una amplia variedad de tácticas para evitar daños debido a la sobreexposición al sol, que van desde mecanismos moleculares de liberación de energía hasta el movimiento físico de la hoja para seguir al Sol. Las plantas incluso han desarrollado una protección efectiva contra la luz UV.

“Nuestro modelo es la primera explicación impulsada por la hipótesis de por qué las plantas son verdes, y damos una hoja de ruta para probar el modelo a través de experimentos más detallados”, dijo Gabor.

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