¿Por qué la Nasa construirá una planta nuclear en la Luna?

La Nasa y el Departamento de Energía de los Estados Unidos están buscando propuestas por parte de la industria para construir una planta nuclear en la superficie de la Luna, con lo cual buscaría apoyar la exploración a largo plazo.

Esta propuesta para un sistema de energía de fisión en la superficie, y contaría con un sistema de vuelo, un módulo de aterrizaje y un reactor listos para ser lanzados en 2026.

La instalación se fabricará y ensamblará completamente en la Tierra y luego se integrará con un módulo de aterrizaje lunar y un vehículo de lanzamiento lo transportará a una órbita alrededor de la Luna.

Después, un módulo de aterrizaje lo bajará a la superficie y una vez que llegue estará listo para funcionar, sin necesidad de ensamblaje o construcción adicional.

“La capacidad de producir grandes cantidades de energía eléctrica en las superficies planetarias utilizando un sistema de energía de superficie de fisión permitiría la exploración en gran escala, el establecimiento de puestos de avanzada humanos y la utilización de recursos in situ, al tiempo que permitiría la posibilidad de comercialización”, explica Anthony Calomino, de la cartera de tecnología nuclear de la Nasa.

De acuerdo al funcionario de la agencia, este programa llevará el nombre de Fission Surface Power (Energía de Superficie de Fisión) y su principal objetivo es desarrollar un sistema de potencia de fisión de 10 kilovatios.

El fin de esto es proporcionar la energía suficiente para poder llevar a cabo planes de exploración lunar y marciana a largo plazo.

La Nasa espera que los diseños preliminares se lleven a cabo a fines de este año, mientras que la selección final de la compañía se desarrollará durante los primeros meses de 2022.

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