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Los mamuts podrían “resucitar” para salvarnos del cambio climático

Podría ser la trama de una película de ciencia ficción, pero es un proyecto que está más cerca de concretarse de lo que hubiésemos imaginado: una compañía tiene la loca idea de “resucitar” al mamut lanudo para frenar el impacto del cambio climático.

La empresa de biotecnología Colossal  Biosciences tiene la intención de reintroducir al mamut lanudo al crear especies híbridas de mamut y elefante para 2027. Estos ejemplares serán reintroducidos en el Parque del Pleistoceno, una reserva natural perteneciente a Rusia que se encuentra en Siberia. Con esto se intenta recrear las praderas que florecieron durante la última edad de hielo.

Una ilustración del extinto mamut lanudo.
Ilustración. Getty Images

La compañía define a estos híbridos como “defensores vitales de la Tierra” ya que, según ellos, desacelerarán el deshielo del permafrost ártico (impedirían la emisión de gases de efecto invernadero atrapados en esa capa del suelo) y convertirán los bosques excesivamente arbolados en praderas árticas naturales. De esta manera se fomentaría un ecosistema que podría mantener sus propias defensas contra el aumento de la temperatura a nivel global.

“Estamos iniciando una ola de biología restauradora para eliminar especies extintas, proteger otras en peligro de extinción y reintroducir ecosistemas degradados. Esto es innovador. Tenemos el control de una ciencia que tiene el poder de revertir y prevenir la pérdida de biodiversidad”, asegura el empresario tecnológico Ben Lamm.

Dicho de otra manera, lo que esta empresa quiere hacer es “desextinguir” los genes del mamut lanudo para crear elefantes que sean resistentes al frío con todos los rasgos fenotípicos principales de esta especie desaparecida hace más de 4,000 años. De hecho, el mamut lanudo comparte 99.6 por ciento de su ADN con el elefante asiático de la actualidad.

La nueva especie sería creada para que se adapte a las bajas temperaturas. “Esto nos da la posibilidad de reintroducir esta especie crítica en un ecosistema degradado para combatir los efectos del cambio climático de una forma nueva y perturbadora”, agrega Lamm.

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