La inteligencia artificial ayuda a entender los misterios de las telarañas

Una investigación realizada por científicos de la Universidad Johns Hopkins, en Estados Unidos, ayudó a descubrir con precisión cómo las arañas construyen sus telas.

Para esto, los investigadores utilizaron visión nocturna e inteligencia artificial (IA) para seguir y registrar cada movimiento que realiza esta especie.

“Me interesé por primera vez en este tema mientras salía a observar aves con mi hijo. Después de ver una telaraña espectacular, pensé: ‘Si fueras a un zoológico y vieras a un chimpancé construyendo esto, pensarías que es un chimpancé increíble e impresionante’”, señala Andrew Gordus, biólogo del comportamiento de Johns Hopkins.

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“Pues esto es aún más asombroso, porque el cerebro de una araña es muy pequeño y me frustró que no supiéramos más sobre cómo se produce este extraordinario comportamiento”.

Los científicos estudiaron a la araña tejedora de orbes, una especie nativa del oeste de Estados Unidos. Para observarla durante su comportamiento nocturno, el equipo diseñó un escenario con cámaras y luces infrarrojas.

Así, los investigadores descubrieron que los comportamientos de construcción de telas son muy parecidos en todas las arañas. De hecho, los autores podían predecir la parte de la tela en la que estaba trabajando una araña con solo ver la posición de una pata.

“Todas utilizan las mismas reglas, lo que confirma que estas están codificadas en sus cerebros. Ahora queremos saber cómo se codifican esas reglas a nivel neuronal”, explican.

Los próximos experimentos de los científicos incluyen drogas que alteran la mente para determinar qué circuitos del cerebro de la araña son responsables de las distintas etapas de la construcción de la telaraña.

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