Este dispositivo convierte nuestro sudor en energía

Generar energía sin mover ni un solo dedo ya es posible.

Ingenieros de la Universidad de California, en San Diego, desarrollaron un nuevo dispositivo portátil que convierte el sudor de la yema de los dedos humanos en una óptima fuente de energía para pequeños sensores y dispositivos electrónicos. Se trata de una tira delgada y flexible que se puede coloca en la punta de un dedo, como si fuera una tirita o curita, y que genera pequeñas cantidades de electricidad con el sudor o si se ejerce presión con la yema.

De acuerdo con un artículo publicado en la revista Joule por Joseph Wang, profesor de nanoingeniería en la UC San Diego, el dispositivo se podría utilizar en cualquier actividad diaria que implique el tacto, “en situaciones que cualquier persona haría normalmente como estar en el trabajo, en casa, mientras ve la televisión o come”.

El dispositivo está recubierto con electrodos de espuma de carbono que absorben el sudor y lo convierten en energía eléctrica. Debajo de los electrodos hay un chip de material piezoeléctrico, el cual genera energía eléctrica adicional cuando se presiona. A medida que el usuario suda o ejerce presión sobre la tira, la energía eléctrica se almacena en un pequeño condensador y se descarga a otros dispositivos.

En sus pruebas, los investigadores hicieron que un sujeto utilizara el dispositivo mientras realizaba actividades sedentarias. Después de 10 horas, la tira recolectó casi 400 milijulios de energía, cantidad suficiente para alimentar un smartwatch durante 24 horas. Cuando el sujeto trabajó con su computadora, realizó algo de mecanografía y dio varios clics con el mouse durante una hora, el dispositivo recolectó casi 30 milijulios de energía.

El equipo realiza más pruebas con el dispositivo con el fin de conseguir que sea más eficiente y duradero. En futuras pruebas lo combinarán con otros tipos de recolectores de energía para crear una nueva ola de generadores portátiles.

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