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A los dinosaurios les hubiera encantado la NASA, dice astronauta retirado

El astronauta retirado Chris Hadfield ha señalado cómo a los dinosaurios les hubiera gustado mucho si la NASA hubiera estado presente cuando gobernaron la Tierra.

El visitante espacial de tres veces no está sugiriendo que las notables criaturas hubieran recurrido a la NASA por su conocimiento astronómico o hubieran pedido ser enviadas en largas misiones a Marte. Más bien, está destacando cómo la agencia espacial podría haber utilizado su tecnología para salvar a las criaturas de la extinción.

En un tweet publicado el miércoles, Hadfield pone el foco en una audaz misión de la NASA que en poco más de una semana verá a su nave espacial DART intentar cambiar la trayectoria de vuelo de un asteroide, Dimorphos, estrellándose contra él.

In 12 days we're going to try and deflect an asteroid by ramming it – to prove a way to protect Earth. The dinosaurs wished they had @NASA.
Details: https://t.co/3IEALqmry0 pic.twitter.com/prB3OMhcz2

— Chris Hadfield (@Cmdr_Hadfield) September 14, 2022

Como nos recuerda Hadfield, a la comunidad de dinosaurios no le fue del todo bien cuando una roca espacial masiva llegó a su camino hace unos 65 millones de años. Es por eso que la NASA espera que su muy esperada colisión de asteroides a finales de este mes demuestre que tiene la tecnología adecuada para ayudarnos a los terrícolas a evitar el mismo destino en el futuro.

Para ser claros, el asteroide al que se dirige DART no presenta ningún riesgo para la Tierra, por lo que no hay nada de qué preocuparse. Pero en algún momento de la línea, es posible que los astrónomos puedan detectar un whopper que represente una amenaza. Y sin ningún lugar donde esconderse, nuestra única oportunidad de sobrevivir, o al menos de evitar una catástrofe monumental que podría dañar grandes partes de nuestro planeta, será enviar una nave espacial similar a DART que se estrelle contra ella en un intento por alterar su órbita a través del impacto cinético. Entonces, cruzando los dedos, eh.

A principios de este mes, DART, abreviatura de Double Asteroid Redirection Test, tuvo su primer vistazo al asteroide Dimorphos con el que la nave espacial del tamaño de un automóvil pequeño chocará a una velocidad de 4 millas por segundo el 26 de septiembre.

El asteroide Dimorphos de 530 pies de ancho es parte de un sistema de asteroides dobles que incluye Didymos, que tiene aproximadamente media milla de diámetro.

«El objetivo de la misión es determinar cuánto el impacto de DART altera la velocidad de la luna en el espacio midiendo el cambio en su órbita alrededor de Didymos», dijo la NASA. «Los científicos creen que la colisión cambiará la velocidad de Dimorphos en una fracción del uno por ciento. Debería alterar el período orbital de la luna alrededor del asteroide más grande por varios minutos, lo suficiente como para ser observado y medido por telescopios en la Tierra».

Tomando en serio la amenaza de los impactos en la Tierra, la NASA estableció la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO) en 2016.

Establecido para gestionar sus esfuerzos de defensa planetaria, el PDCO trabaja para proporcionar una detección temprana de objetos potencialmente peligrosos (PHO). También rastrea y caracteriza las PHO y emite advertencias de los posibles efectos de los posibles impactos.

También continúa investigando estrategias y tecnologías para mitigar los impactos de PHO, y su trabajo espera garantizar que no terminemos yendo por el mismo camino que esos magníficos dinosaurios.

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