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Astronautas de la NASA firman su cohete lunar

Seguramente es la parte menos importante de sus preparativos, pero esta semana los cuatro astronautas de Artemis II tuvieron el placer de firmar sus nombres en una sección del vehículo de lanzamiento que los lanzará hacia la Luna dentro de un año.

Los astronautas de la NASA Victor Glover, Reid Wiseman y Christina Koch, y el astronauta de la CSA (Agencia Espacial Canadiense) Jeremy Hansen, firmaron el adaptador de etapa para el cohete SLS (Sistema de Lanzamiento Espacial) en el Centro de Vuelo Espacial Marshall de la NASA en Huntsville, Alabama, a principios de esta semana.

El adaptador de etapa es la parte superior del cohete SLS y se encuentra justo debajo de la nave espacial Orion que llevará a los cuatro astronautas a unas 80 millas de la superficie lunar en lo que será el primer viaje lunar tripulado desde las misiones Apolo hace cinco décadas.

Durante el lanzamiento de Artemis II, el diafragma del adaptador de etapa servirá como barrera para evitar que los gases nocivos creados durante el lanzamiento entren en la nave espacial.

Un diagrama del cohete SLS de la NASA y la nave espacial Orion.
NASA

En la imagen de arriba, se puede ver la ubicación precisa del «adaptador de etapa Orion» justo encima de la etapa de propulsión criogénica provisional del cohete SLS. El adaptador mide cinco pies de alto y pesa 1.800 libras, lo que según la NASA lo convierte en el «elemento principal más pequeño del cohete SLS».

Al igual que con la misión de prueba Artemis I del año pasado, el adaptador se desechará en las primeras etapas de la misión y volverá a la Tierra.

Glover, Wiseman, Koch y Hansen ahora están recibiendo un extenso entrenamiento para la misión de 10 días del próximo año, que los llevará no solo cerca de la superficie de la luna, sino también más lejos de la Tierra de lo que cualquier ser humano ha viajado antes.

Una misión exitosa allanará el camino para el primer alunizaje desde 1972, cuando la NASA planea poner a la primera mujer y a la primera persona de color en la superficie lunar en la misión Artemis III, actualmente programada para 2025. Los objetivos a largo plazo del programa Artemis incluyen la construcción de una base lunar para estancias de larga duración, la exploración de una mayor parte de la superficie lunar y el uso de la Luna como plataforma de lanzamiento para la primera misión tripulada a Marte.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Cuando los dos astronautas de Artemis de la NASA pisen la superficie lunar en los próximos años, el mundo estará observando. La muy esperada misión marcará el primer aterrizaje tripulado en más de cinco décadas y verá a la primera mujer y a la primera persona de color llegar a la superficie lunar.

Y así, con toda esa atención, los astronautas querrán lucir lo mejor posible.

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Todo el mundo se emociona al ver a los astronautas despegar para una exploración en el espacio. Todos nos convertimos en niños pequeños y tenemos esa maravilla en nuestros ojos. Y aunque nadie quiere verlo, hay una pequeña voz en la parte posterior de tu cabeza preguntando qué pasaría si el cohete explotara y cómo escaparían los astronautas a un lugar seguro. Bueno, esos son probablemente pensamientos intrusivos en las cabezas de las personas en el transbordador, por lo que la NASA les dio a los astronautas una forma de tranquilizar sus mentes con una habitación secreta de goma debajo de su plataforma de lanzamiento, y la forma de llegar allí es un poco caprichosa.
NASA / Unsplash
La plataforma de lanzamiento con el búnker sorpresa
Como con cualquier cosa extraña o inusual, esto tiene lugar en Florida, en el sitio del Complejo de Lanzamiento 39 del Centro Espacial Kennedy, también conocido como Launchpad 39, en Merritt Island. El complejo fue construido en la década de 1960 para el Programa Apolo durante la carrera espacial, y más tarde sería modificado para el Programa del Transbordador Espacial.

El lanzamiento desde la plataforma de lanzamiento 39A que todos deberían saber es la misión Apolo 11, que vio a los astronautas Neil A. Armstrong, Michaell Collins y Edwin (Buzz) E. Aldrin Jr. en su camino a la luna en 1969. Armstrong sería la primera persona en caminar sobre la luna, y Aldrin se convertiría en el segundo apenas 19 minutos después. Collins era el piloto, permaneciendo en órbita lunar para el viaje. Ahora estás listo para la noche de trivia.

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Los cuatro astronautas de Artemis II que se embarcarán en un sobrevuelo de la luna en noviembre del próximo año realizaron con éxito una práctica previa al lanzamiento el miércoles.

De acuerdo con los procedimientos del día del lanzamiento, los astronautas de la NASA Christina Koch, Victor Glover y Reid Wiseman, junto con el astronauta de la Agencia Espacial Canadiense Jeremy Hansen, comenzaron el día despertando dentro de los cuartos de la tripulación en el Neil Armstrong Operations and Checkout Building en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

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