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Encuentran los restos del pterosaurio más grande del mundo

Un grupo de investigadores escoceses reveló el hallazgo de los restos del pterosaurio jurásico más grande del mundo. El descubrimiento fue hecho en 2017 en la isla de Sky, en Escocia, pero la investigación recién se dio a conocer.

De acuerdo con el equipo a cargo, este ejemplar tenía una boca llena de afilados dientes que eran capaces de arponear y atrapar peces, además de que habría alcanzado una envergadura de 2.5 metros o más.

Los restos fósiles de un pterosaurio hallado en Escocia.
Universidad de Edimburgo

“Cuando esta cosa vivía hace unos 170 millones de años, era el animal más grande que jamás había volado, al menos que sepamos”, afirma Steve Brusatte, profesor de la Universidad de Edimburgo y uno de los autores de la investigación.

Los científicos destacan que los hallazgos anteriores sugerían que los pterosaurios no crecieron más de 1.6 a 1.8 metros de envergadura durante el Jurásico, ya que solo alcanzaron tamaños más grandes en el Cretácico.

Representación de un pterosaurio volando.

Los investigadores también aseguran que el descubrimiento pone en duda la idea de que fue la competencia con las aves lo que pudo haber empujado el incremento en el tamaño de los pterosaurios.

“Las aves evolucionaron de los dinosaurios en la época en que vivía este pterosaurio”, agrega Brusatte.

El último fósil hallado recibió el nombre de Dearc sgiathanach, que quiere decir “reptil alado” y “reptil de Skye” en gaélico escocés.

Los restos fósiles de un pterosaurio hallado en Escocia.
Universidad de Edimburgo

Si bien ya se había descubierto un pterosaurio en Reino Unido (Mary Anning, en 1828), los investigadores destacan el buen estado en el que se encontró este fósil.

“Probablemente esté completo en un 70 por ciento, lo que es realmente excepcional para un pterosaurio, porque estas cosas son muy difíciles de fosilizar”, asegura Brusatte.

El equipo detrás del hallazgo espera que estos restos de 170 millones de años ayuden a los paleontólogos a entender mejor cómo algunas de estas criaturas aladas llegaron a tener el tamaño de aviones de combate.

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