Encuentran el fósil de uno de los animales más grandes del Cámbrico

Paleontólogos del Museo Real de Ontario han descubierto los restos de una nueva y enorme especie perteneciente a un grupo de animales extintos correspondientes al período Cámbrico.

El fósil, con 500 millones de años de antigüedad, ha sido localizado en el Parque Nacional Kootenay, en las Montañas Rocosas canadienses. La especie ha sido denominada como Titanokorys gainesi y según los expertos. destaca por su desmesurado tamaño en comparación con el resto de especies coetáneas. Su longitud era de 0.5 metros, por lo que el Titanokorys era todo un gigante si tenemos en cuenta que la mayoría de los animales que vivían en el mar en ese momento apenas alcanzaban el tamaño de un dedo meñique.

“El tamaño de este animal es absolutamente alucinante, se trata de uno de los mayores animales del período Cámbrico jamás encontrados”, dice Jean-Bernard Caron, del Museo Real de Ontario. El Titanokorys gainesi pertenece a un grupo de artrópodos primitivos llamados radiodontos que habitaron en el Cámbrico. Este período fue un momento trascendental en la historia de nuestro planeta, pues casi todas las formas principales de vida animal aparecieron de forma repentina en un evento conocido como la explosión cámbrica, algo que nunca había pasado ni volvió a pasar.

Los radiodontos, como este Titanokorys, tenían ojos multifacéticos (agrupación entre 12 y varios miles de unidades receptivas) así como una boca forrada de dientes, garras bajo su cabeza para capturar presas y un cuerpo diseñado para nadar. En el caso del Titanokorys, este se diferencia de los encontrados hasta ahora en un aspecto clave: su caparazón exterior. Y es que este es más ancho y plano que el del resto de radiodontos, por lo que parace que el animal estaba adaptado a la vida en el fondo del mar.

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