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Encuentran el fósil de un pulpo más antiguo que los dinosaurios

Un equipo de científicos encontró en Montana el fósil de un pulpo de cerca de 330 millones de años. Se trata del ancestro más antiguo que se ha conocido de esta especie.

Gracias a este descubrimiento, los investigadores concluyeron que la criatura vivió millones de años antes de lo que se pensaba. Esto significa que los pulpos se pudieron haber originado antes de la era de los dinosaurios.

Si bien los animales de este tipo que conocemos actualmente cuentan con ocho extremidades, el fósil que encontraron los investigadores tiene 12 centímetros y 10 extremidades, cada una con dos filas ventosas. Los científicos creen que el ejemplar pudo haber habitado en una bahía tropical de poca profundidad.

Nature Communications

“Es muy raro encontrar fósiles de tejidos blandos, excepto en unos pocos lugares. Es un hallazgo muy emocionante. Hace retroceder la ascendencia mucho más de lo que se conocía hasta ahora”, señaló Mike Vecchione, zoólogo del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian.

Estos restos fueron encontrados en la formación caliza Bear Gulch de Montana, posteriormente fueron donados al Museo Real de Ontario en Canadá, en 1988. El fósil permaneció guardado durante varios años, hasta que los investigadores se fijaron en las 10 pequeñas extremidades encerradas en la piedra caliza.

Los científicos llamaron al fósil Syllipsimopodi bideni en honor al presidente de Estados Unidos Joe Biden. Los investigadores también hallaron en su interior una especie de saco de tinta, que pudo haber sido utilizado por el pulpo para expulsar un manto líquido con el fin de ahuyentar a los depredadores.

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