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Encuentran al dinosaurio más antiguo de África

Un impresionante hallazgo realizaron paleontólogos de Virginia Tech en el norte de Zimbabue, se trata del esqueleto, al que solo le faltaba parte de la mano y partes del cráneo, y que corresponde al dinosaurio más antiguo de África.

Los hallazgos de este nuevo sauropodomorfo, un dinosaurio de cuello largo, recientemente llamado Mbiresaurus raathi se publicaron hoy en la revista Nature. El esqueleto es, hasta ahora, el esqueleto de dinosaurio más antiguo jamás encontrado en África. Se estima que el animal tenía 6 pies de largo con una cola larga. Pesaba entre 20 y 65 libras.

«El descubrimiento de Mbiresaurus raathi llena un vacío geográfico crítico en el registro fósil de los dinosaurios más antiguos y muestra el poder del trabajo de campo basado en hipótesis para probar predicciones sobre el pasado antiguo», dijo Christopher Griffin, quien se graduó en 2020 con un doctorado en geociencias de la Facultad de Ciencias de Virginia Tech.

Griffin agregó: «Estos son los dinosaurios definitivos más antiguos conocidos de África, aproximadamente equivalentes en edad a los dinosaurios más antiguos encontrados en cualquier parte del mundo. Los dinosaurios más antiguos conocidos, de hace aproximadamente 230 millones de años, la Etapa Carnia del período Triásico Tardío, son extremadamente raros y se han recuperado de solo unos pocos lugares en todo el mundo, principalmente el norte de Argentina, el sur de Brasil y la India.

Junto a Mbiresaurus se encontraron una variedad de fósiles de edad carniana, incluido un dinosaurio herrerasáurido, parientes de mamíferos primitivos como cinodontes, parientes de cocodrilos blindados como los aetosaurios y, en la descripción de Griffin, «reptiles extraños y arcaicos» conocidos como rhynchosaurs, nuevamente encontrados típicamente en América del Sur y la India a partir de este mismo período de tiempo.

«Nunca esperábamos encontrar un esqueleto de dinosaurio tan completo y bien conservado», dijo Griffin, ahora investigador postdoctoral en la Universidad de Yale. «Cuando encontré el fémur de Mbiresaurus, inmediatamente lo reconocí como perteneciente a un dinosaurio y supe que tenía el dinosaurio más antiguo jamás encontrado en África. Cuando seguí cavando y encontré el hueso de la cadera izquierda justo al lado del hueso del muslo izquierdo, tuve que detenerme y respirar, sabía que gran parte del esqueleto probablemente estaba allí, todavía articulado en posición de vida».

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