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Echa un vistazo al dron de reparto más grande de Wing

Introducing an additional aircraft to complement our existing fleet | Wing drone delivery 📦

La entrega con drones aún no se ha materializado de la manera que muchos esperaban, con numerosas máquinas voladoras autónomas sobrevolando las calles de la ciudad llevando paquetes a los clientes, pero Wing es una empresa que está tan decidida como siempre a hacerlo realidad.

La empresa respaldada por Alphabet ha estado probando de manera constante y silenciosa sus máquinas voladoras y sistemas de entrega durante varios años, ganando lentamente la confianza de los reguladores para permitir que sus máquinas vuelen más lejos y de manera más autónoma entre la base y las direcciones de entrega.

En otra expansión de su trabajo, Wing anunció el miércoles planes para agregar un dron más grande a su flota que, según dice, «simplificará y agilizará los pedidos más grandes».

En otras palabras, cuando algunos pedidos de un solo cliente habían requerido previamente dos aviones, o dos viajes, para completarse, el nuevo avión más grande podrá hacerlo en un solo vuelo.

En una publicación en línea en la que se presenta el nuevo dron, el CEO de Wing, Adam Woodworth, explicó cómo su equipo ha creado la llamada «Biblioteca de aviones», donde trabaja en una variedad de configuraciones que se pueden adaptar rápidamente cada vez que se identifica una necesidad en el mercado, como un dron más grande para pedidos más grandes.

«Siempre ha sido nuestra visión implementar un modelo de entrega multimodal con drones, de la misma manera que la entrega terrestre utiliza diferentes tamaños de vehículos para diferentes pedidos», dijo Woodworth, y agregó: «Con el nuevo avión que transporta más alimentos, medicamentos y artículos esenciales para el hogar, los clientes en áreas urbanas y suburbanas podrán agrupar mejor sus pedidos y recibirlos en un viaje rápido».

Centro: El dron de entrega más nuevo de Wing.
Centro: El dron de entrega más nuevo de Wing. Ala

Al igual que con la flota existente de Wing, el nuevo avión tiene un alcance de ida y vuelta de 12 millas (19 km) y puede navegar a una velocidad de alrededor de 65 mph (105 kph). Pero su caja de entrega de cartón estándar puede manejar envíos de hasta 5 libras (2,3 kg), el doble que sus máquinas más pequeñas.

El nuevo dron de reparto se unirá a la flota de Wing en los próximos 12 meses, dijo el CEO.

Hasta ahora, Wing ha utilizado sus drones para completar alrededor de 350.000 entregas a domicilio de clientes en ubicaciones cuidadosamente seleccionadas en tres continentes. Como parte de sus esfuerzos para desarrollar y probar su plataforma, la compañía se asoció con Walmart el año pasado para lanzar un servicio de entrega con drones en el área de Dallas-Fort Worth, transportando artículos desde dos Walmart Supercenters a los clientes que realizan pedidos utilizando una aplicación móvil. El objetivo es llegar a las direcciones de entrega en tan solo 30 minutos desde la realización del pedido.

Wings dice que sus drones «esencialmente vuelan solos». En otras palabras, son altamente autónomos, pero son monitoreados por operadores humanos remotos para garantizar que el vuelo y la entrega se realicen sin problemas.

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Los investigadores del grupo de Robots de Luz de la Universidad de Tampere ahora están investigando cómo hacer que el material inteligente vuele. Hao Zeng, investigador de la Academia y líder del grupo, y Jianfeng Yang, investigador doctoral, han ideado un nuevo diseño para su proyecto llamado FAIRY – Flying Aero-robots based on Light Responsive Materials Assembly. Han desarrollado un robot de ensamblaje de polímeros que vuela por el viento y es controlado por la luz.
"Superior a sus contrapartes naturales, esta semilla artificial está equipada con un actuador suave. El actuador está hecho de elastómero cristalino líquido sensible a la luz, que induce acciones de apertura o cierre de las cerdas sobre la excitación de la luz visible", explica Hao Zeng.
El hada artificial desarrollada por Zeng y Yang tiene varias características biomiméticas. Debido a su alta porosidad (0,95) y estructura ligera (1,2 mg), puede flotar fácilmente en el aire dirigido por el viento. Además, una generación estable de anillos de vórtice separados permite viajes de larga distancia asistidos por el viento.
"El hada puede ser alimentada y controlada por una fuente de luz, como un rayo láser o LED", dice Zeng.
Esto significa que la luz se puede utilizar para cambiar la forma de la pequeña estructura similar a una semilla de diente de león. El hada puede adaptarse manualmente a la dirección y fuerza del viento cambiando su forma. También se puede utilizar un haz de luz para controlar las acciones de despegue y aterrizaje de este conjunto de polímero.
Según Zeng, existe potencial para aplicaciones aún más significativas.
"Suena a ciencia ficción, pero los experimentos de prueba de concepto incluidos en nuestra investigación muestran que el robot que hemos desarrollado proporciona un paso importante hacia aplicaciones realistas adecuadas para la polinización artificial", revela.
En el futuro, millones de semillas artificiales de diente de león que transportan polen podrían dispersarse libremente por los vientos naturales y luego ser dirigidas por la luz hacia áreas específicas con árboles en espera de polinización.
"Esto tendría un gran impacto en la agricultura a nivel mundial, ya que la pérdida de polinizadores debido al calentamiento global se ha convertido en una seria amenaza para la biodiversidad y la producción de alimentos", dice Zeng.

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