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El agujero negro de pesadilla es el objeto más brillante del universo

Un monstruoso agujero negro recientemente descubierto se alimenta de tanto material cercano que es el de más rápido crecimiento de su tipo registrado. El fornido agujero negro está devorando la masa equivalente de nuestro sol todos los días, lo que lo convierte en un récord en más de un sentido.

«La increíble tasa de crecimiento también significa una gran liberación de luz y calor», dijo el investigador principal, Christian Wolf, de la Universidad Nacional de Australia, en un comunicado. «Por lo tanto, este es también el objeto más luminoso conocido en el universo. Es 500 billones de veces más brillante que nuestro sol».

Impresión artística que muestra el cuásar J059-4351 que batió récords.
Impresión artística que muestra el cuásar J059-4351 que batió récords. ESO/M. Kornmesser

Conocido como J059-4351, es un tipo de objeto llamado cuásar, donde el agujero negro supermasivo en el corazón de una galaxia es tan masivo y activo que el núcleo galáctico que lo rodea brilla intensamente. El agujero negro en el centro tiene una masa de alrededor de 17 mil millones de veces la del Sol, lo que lo hace mucho más masivo que el agujero negro relativamente diminuto en el centro de nuestra galaxia (Sagitario A*, con una masa de 4.3 mil millones de veces la del Sol) o incluso el famoso agujero negro fotografiado por primera vez en Messier 87. que es 6.500 millones de veces la masa del Sol.

El descubrimiento se realizó por primera vez utilizando un telescopio en Australia, y luego confirmado con el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral. Los investigadores vieron la región muy activa, caliente y de rápido movimiento alrededor del agujero negro y pudieron calcular información sobre su patrón de alimentación en función de eso. El material se arremolina alrededor del agujero negro y es consumido gradualmente por el agujero negro a medida que cae más allá del horizonte de sucesos.

«Parece una gigantesca célula de tormenta magnética con temperaturas de 10.000 grados centígrados, relámpagos por todas partes y vientos que soplan tan rápido que darían la vuelta a la Tierra en un segundo», dijo Wolf. «Esta célula de tormenta tiene siete años luz de diámetro, que es un 50 por ciento más que la distancia de nuestro sistema solar a la siguiente estrella de la galaxia, Alfa Centauri».

Una de las razones por las que este agujero negro en particular es tan enorme es que está muy distante, por lo que mirarlo es como mirar hacia atrás en el tiempo a un período anterior en el que el universo era diferente de cómo es hoy.

«La luz de este agujero negro ha viajado más de 12.000 millones de años para llegar hasta nosotros», explicó la coautora Rachel Webster, de la Universidad de Melbourne. «En el universo adolescente, la materia se movía caóticamente y alimentaba agujeros negros hambrientos. Hoy en día, las estrellas se mueven ordenadamente a distancias seguras y rara vez se sumergen en agujeros negros».

La investigación se publica en la revista Nature Astronomy.

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"Está más cerca del sol que cualquier otro agujero negro conocido, a una distancia de 1.550 años luz", dijo Sukanya Chakrabarti, autor principal del estudio de la Universidad de Alabama en Huntsville, en un comunicado. "Entonces, está prácticamente en nuestro patio trasero".

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