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El Sol emite la erupción solar más poderosa observada en seis años

El Sol acaba de emitir una poderosa llamarada solar, la más poderosa desde 2017 y una de las más poderosas registradas hasta la fecha. Incluso afectó a las comunicaciones en la Tierra, debido a los efectos del clima espacial resultante de la llamarada.

El evento ocurrió a las 12:02 p.m. ET del 14 de diciembre y fue observado por el Observatorio de Dinámica Solar (SDO) de la NASA, una misión espacial lanzada en 2010 que orbita la Tierra para estudiar el sol. SDO capturó no solo una imagen fija de la llamarada, que se ve como una característica blanca en el lado derecho de esta imagen del sol, sino también imágenes de video de la llamarada desarrollándose.

El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó esta imagen de una erupción solar, como se ve en el destello brillante en la parte superior derecha, el 14 de diciembre. La imagen muestra un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en llamaradas y que está coloreado en verde azulado.
El Observatorio de Dinámica Solar de la NASA capturó esta imagen de una erupción solar, vista como el destello brillante en la parte superior derecha, el 14 de diciembre. La imagen muestra un subconjunto de luz ultravioleta extrema que resalta el material extremadamente caliente en llamaradas y que está coloreado en verde azulado. NASA/SDO

La imagen fue tomada utilizando el instrumento Atmospheric Imaging Assembly (AIA) de SDO, que observa la cara completa del sol. Es de color verde azulado para mostrar una porción particular de la parte ultravioleta extrema del espectro.

«Este es probablemente uno de los eventos de radio solar más grandes jamás registrados», dijo el Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en un comunicado. «La interferencia de comunicación por radio con las aeronaves fue reportada por múltiples Unidades del Servicio Meteorológico del Centro (CWSU) del Servicio Meteorológico [Nacional de Meteorología] ubicadas en las instalaciones [de la Administración Federal de Aviación]. Estos impactos se sintieron de un extremo a otro de la nación. Además, SWPC está analizando una posible eyección de masa coronal (CME) dirigida a la Tierra asociada con esta llamarada».

Esta bengala fue categorizada como una llamarada X2.8. La X indica la clase de destello, siendo X la más fuerte y otras clases menos poderosas A, B, C y M. El número 2,8 indica la potencia de la bengala dentro de esa clase. Si bien cualquier destello de clase X se considera poderoso por definición, se han observado destellos anteriores por encima de X20, pero estos son muy raros.

Los investigadores saben que la potencia y la frecuencia de las erupciones solares varían con el ciclo solar, un ciclo de 11 años de actividad solar. Actualmente nos encontramos en el Ciclo Solar 25, que comenzó en 2019, con una numeración que comienza con las primeras mediciones en 1755.

Pronto nos dirigiremos a un período llamado máximo solar, cuando la actividad del sol alcanza su punto máximo en el ciclo en 2024 o 2025, pero el sol ya ha demostrado ser inusualmente activo en este ciclo.

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Diego Bastarrica
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