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Los restos de ADN más antiguos de la historia encontrados en Groenlandia

La revista Nature adelantó un espectacular hallazgo, ya que en Groenlandia se encontraron los restos más antiguos de ADN en sedimentos sobrantes de la Edad de Hielo.

Se estima que los pequeños fragmentos de moléculas de ADN, conservados en arcilla y cuarzo, datan de hace dos millones de años, lo que los convierte en los especímenes más antiguos descubiertos hasta ahora. El récord estaba previamente en manos de una muestra de ADN tomada del molar congelado de un mamut lanudo de un millón de años alojado en el permafrost en Siberia oriental.

El equipo de investigadores dirigido por la Universidad de Copenhague tuvo que usar algoritmos estadísticos para recuperar aproximadamente 41 muestras diferentes de las moléculas rotas y mezcladas. Identificaron varias plantas, animales y microorganismos que una vez apoyaron un rico ecosistema en el norte de Groenlandia durante la Edad de Hielo hace millones de años.

«Creemos que una combinación de factores ambientales ayudó a preservar el ADN. Primero, el hecho de que estuvo congelado a lo largo de los dos millones de años; segundo, el tipo de minerales en los sedimentos también parecía favorecer esto», dijo Mikkel Pedersen, coautor del estudio y profesor asistente en la unidad de Geogenética de la Universidad de Copenhague, a The Register.

Los pequeños trozos y piezas de ADN se alojaron en un depósito de sedimento de casi 100 metros de espesor que se formó en la desembocadura de un fiordo en el Océano Ártico

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