Virus del resfrío común podría proteger contra el COVID-19

El rinovirus humano, responsable del resfriado común, desencadena una respuesta inmune innata que podría bloquean la replicación del SARS-CoV-2, que provoca el COVID-19.

Así lo constató una investigación publicada en Journal of Infectious Diseases dirigida por científicos del Centro de Investigación de Virus de la Universidad de Glasgow.

Las simulaciones matemáticas realizadas por los investigadores mostraron que la interacción entre ambos virus podría bloquear el avance del SARS-CoV-2 en el tracto respiratorio.

Según el estudio, de carácter preliminar, una prevalencia creciente de rinovirus podría reducir el número de nuevos casos de COVID-19.

Los rinovirus humanos son los responsables del resfriado común y son los virus respiratorios más extendidos entre las personas.

Investigaciones previas ya habían demostrado que la interacción del rinovirus y otros virus respiratorios afectaba el tipo y la gravedad de las infecciones, así como la forma en que infectan y circulan.

Reducirían gravedad del COVID-19

Una mujer resfriada se limpia la nariz

En el estudio, los investigadores primero infectaron células respiratorias humanas con SARS-CoV-2 en el laboratorio, recreando el entorno celular en el que ocurren las infecciones.

Luego, estudiaron la replicación del SARS-CoV-2 en estas células, tanto en presencia como en ausencia de rinovirus.

“El rinovirus humano desencadena una respuesta inmune innata en las células epiteliales respiratorias humanas que bloquea la replicación del virus SARS-CoV- 2”, explicó el investigador Pablo Murcia.

Agregó que “esto significa que la respuesta inmune causada por infecciones leves por el virus del resfriado común podría proporcionar algún nivel de protección transitoria contra el SARS-CoV-2, bloqueando potencialmente la transmisión del SARS-CoV-2 y reduciendo la gravedad del COVID-19”.

¿Podría reemplazar la vacunación contra el COVID-19?

Un médico vacuna a un paciente
Unsplash

El investigador dijo que la próxima etapa de la investigación será estudiar lo que ocurre a nivel molecular durante la interacción entre ambos virus para comprender su impacto en la transmisión de enfermedades.

“Luego podemos usar este conocimiento para nuestro beneficio, con la esperanza de desarrollar estrategias y medidas de control para el COVID-19. Mientras tanto, la vacunación es nuestro mejor método de protección contra COVID-19”, remarcó.

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