Variante Delta del COVID-19: ¿qué es y cómo reconocerla?

La variante Delta del COVID-19 se ha convertido en una de las principales mutaciones del virus SARS-CoV-2, pero ¿cómo distinguirla? Conoce qué es la variante Delta del COVID-19, cuáles son las características que la han transformado en una de las mayores amenazas para la salud mundial y cómo reconocer sus síntomas.

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Detectada en India a comienzos de 2021, la variante Delta se convirtió en la mutación predominante del virus SARS-CoV-2 en Estados Unidos, algunos países de América Latina y Europa, lo que ha obligado a reducir o retroceder “la vuelta a la normalidad”.

Qué es la variante Delta del COVID-19

Variante Delta

La variante Delta es una de las cuatro principales mutaciones que ha experimentado el virus SARS-CoV-2, el virus responsable del COVID-19, desde que fue detectado por primera vez a finales de 2019 en Wuhan, China.

Aunque la mayoría de estos cambios tienen escaso o nulo efecto sobre sus propiedades, otros influyen en su facilidad de propagación, gravedad de la enfermedad asociada, eficacia de las vacunas o los medios para detectar el virus, por lo que se transforman en “variantes  de preocupación”.

Desde 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha identificado cuatro variantes de preocupación del SARS-CoV-2:

  • Alpha (B.1.1.7): identificada en Reino Unido, fue designada en diciembre de 2020.
  • Beta (B.1.351): identificada en Sudáfrica, fue designada en diciembre de 2020.
  • Gamma (P.1): identificada en Brasil, fue designada en enero de 2021.
  • Delta (B.1.617.2): identificada en India, fue designada en mayo de 2021.

Cuáles son las características de la variante delta

Según los CDC de Estados Unidos, estas son las principales características de la variante delta:

  • Se propaga más rápido que los primeros tipos de SARS-CoV-2.
  • Es más contagiosa: casi dos veces más que las variantes anteriores.
  • Podría causar una enfermedad más grave que las cepas anteriores en personas no vacunadas.
  • Mayor riesgo en personas no vacunadas, que tienen una probabilidad mucho más alta de infectarse, y por consiguiente, de transmitir el virus.
  • Las personas totalmente vacunadas que se infectan por la variante Delta pueden propagar el virus a otras personas, pero un periodo más corto.

Cuáles son los síntomas de la variante Delta

Según los CDC, los síntomas de la variante Delta son los mismos que se experimentan con el virus SARS-CoV-2 original, aunque aumenta los riesgos de enfermedad grave y muerte.

Los síntomas de la variante Delta del COVID-19 son los siguientes:

  • Fiebre o escalofríos.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolores musculares.
  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida del gusto y el olfato.
  • Dolor de garganta.
  • Congestión o secreción nasal.
  • Náuseas o vómitos.

La OMS advierte que la mayoría de las vacunas contra el COVID-19 son efectivas para prevenir enfermedades graves y la muerte, incluso contra la variante Delta. Sin embargo, debido a que es posible que algunas personas se enfermen, es necesario mantener las medidas de autocuidado, como el uso de mascarillas, el lavado frecuente de manos, entre otras.

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