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Inédito: sangre cultivada en laboratorio es primera vez implantada en ensayo clínico

Investigadores del Reino Unido han conseguido una proeza, que la sangre cultivada en laboratorio pueda implantarse por primera vez en ensayos clínicos a personas que lo necesitan.

El objetivo final es fabricar grupos sanguíneos vitales, pero ultra raros, que son difíciles de conseguir.

La profesora Ashley Toye, de la Universidad de Bristol, dijo que algunos grupos eran «muy, muy raros» y que «solo podría haber 10 personas en el país» capaces de donar.

Por el momento, solo hay tres unidades del grupo sanguíneo «Bombay», identificado por primera vez en la India, en stock en todo el Reino Unido.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El proyecto de investigación combina equipos en Bristol, Cambridge, Londres y en NHS Blood and Transplant. Se centra en los glóbulos rojos que transportan oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo.

Así es como funciona:

  • Comienzan con una donación normal de una pinta de sangre (alrededor de 470 ml)
  • Las perlas magnéticas se utilizan para extraer células madre flexibles que son capaces de convertirse en glóbulos rojos.
  • Se alienta a estas células madre a crecer en grandes cantidades en los laboratorios.
  • Y luego son guiados para convertirse en glóbulos rojos

El proceso dura aproximadamente tres semanas y un grupo inicial de alrededor de medio millón de células madre da como resultado 50 mil millones de glóbulos rojos.

Las dos primeras personas han participado en el ensayo, que tiene como objetivo analizar la sangre en al menos 10 voluntarios sanos. Recibirán dos donaciones de 5-10 ml con al menos cuatro meses de diferencia: una de sangre normal y otra de sangre cultivada en laboratorio.

La sangre ha sido marcada con una sustancia radiactiva, a menudo utilizada en procedimientos médicos, para que los científicos puedan ver cuánto dura en el cuerpo.

Se espera que la sangre cultivada en laboratorio sea más potente de lo normal.

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