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Las interfaces cerebro-computadora se han implantado en humanos por primera vez

Una interfaz cerebro-computadora (BCI) está ahora en ensayos clínicos en pacientes humanos, la primera vez que esto ha sucedido en los Estados Unidos. Con todo el rumor en torno a Neuralink, uno podría esperar que este avance provenga de la compañía de Elon Musk. Sin embargo, el honor es para un líder en tecnología de interfaz cerebral menos conocido, Synchron, y su dispositivo Stentrode.

Si bien las llamativas afirmaciones de que las BCI permiten juegos de realidad virtual sin auriculares y amplifican la inteligencia humana pueden aparecer en los titulares, esos son sueños lejanos. Mientras tanto, Synchron y otros innovadores de BCI están abordando soluciones tangibles a los problemas médicos que afectan a los pacientes hoy en día.

Este gráfico muestra cómo funciona el BCI de Synchron con Stentrode y brain.io neuroprótesis.

El Stentrode es una matriz de malla de electrodos implantada a través de la vena yugular utilizando técnicas neurointervencionistas bien establecidas. Dado que este procedimiento evita perforar el cráneo y la cirugía cerebral abierta, decenas de miles de médicos y clínicas de todo el mundo ya pueden realizar la operación. Eso significa que un gran número de pacientes podrían beneficiarse de este avance si las pruebas demuestran que es lo suficientemente seguro para su uso posterior.

Combinado con la neuroprótesis de Synchron, brain.io, las señales del Stentrode se transmiten de forma inalámbrica a una interfaz de computadora para permitir el control de un teléfono inteligente, tableta o computadora. Al permitir una comunicación más fácil, esta tecnología podría aportar una mejora importante de la calidad de vida a los pacientes con parálisis severa.

Las pruebas anteriores con cuatro pacientes en Australia han progresado bien, sin efectos secundarios después de 12 meses de uso. Después de la implantación y la capacitación, los pacientes pueden, por ejemplo, enviar mensajes de Whatsapp y realizar compras en línea.

Los pacientes en Australia fueron los primeros en recibir la interfaz cerebro-computadora de Synchron para las pruebas de BCI

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) otorgó la designación de Dispositivo Innovador a Synchron en agosto de 2020 y el 6 de julio de 2022, el primer paciente estadounidense recibió un Stentrode. Con una serie de señales de sí o no transmitidas a través de este dispositivo, una aplicación especialmente diseñada permite la entrada de texto y el control de un dispositivo móvil u ordenador.

Synchron comenzó a trabajar en BCI en 2012 y el Stentrode ha pasado con éxito a través de pruebas en animales y actualmente se encuentra en pruebas en humanos. Si todo va bien, el siguiente paso será demostrar que esta tecnología mejora significativamente la vida de los pacientes. Eventualmente, este podría ser un procedimiento que califique para Medicare, lo que lo haría asequible para un gran número de pacientes.

Las interfaces cerebro-computadora están avanzando a un ritmo más rápido a medida que se alcanza cada hito, y una vez que el uso médico esté bien establecido, los usos de los consumidores seguirán.

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